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¿Puede el cerebro funcionar mejor en condiciones estresantes?

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El otro día estaba viendo un documental sobre el cerebro, Human Body - Brain Power de la BBC. Dijo que el poder de percepción del cerebro aumenta cuando estás en una situación tensa. Por ejemplo; si sabes que estás a punto de morir porque tu casa está en llamas, el cerebro lo percibirá todo más rápido de lo normal. En otras palabras, el cerebro funciona mejor cuando estás bajo estrés o muy tenso (porque el cerebro quiere que sobrevivas; esto es solo en situaciones de vida o muerte, por supuesto).

Me preguntaba si le pasa lo mismo a un estudiante durante un examen. ¿Es bueno que un alumno esté un poco tenso mientras realiza un examen? Quiero decir, si está resolviendo una pregunta en casa, generalmente comete muchos errores, pero la frecuencia de esos errores disminuye durante un examen.

¿Es correcta mi observación? ¿O un estudiante necesita estar completamente tranquilo durante un examen?


Un poco de estrés es bueno, ya que conduce a una mayor excitación psicológica, pero mucho estrés disminuirá el rendimiento. Esto se conoce como la ley de Yerkes-Dodson, del famoso experimento de Yerkes y Dodson (1908) que relacionó la fuerza de las descargas eléctricas motivacionales con el rendimiento; el rendimiento aumentó hasta cierto punto y luego se desplomó.

Un comentario más sobre algo que dijiste:

Por ejemplo; si sabes que estás a punto de morir porque tu casa está en llamas, el cerebro lo percibirá todo más rápido de lo normal.

Las personas informan una dilatación del tiempo subjetiva para los eventos aterradores, pero los intentos cuantitativos no han encontrado evidencia de tal, ver Stetson et. Alabama. (2007).

Referencias

Stetson, Chess, Matthew P. Fiesta y David M. Eagleman. "¿Realmente el tiempo se ralentiza durante un evento aterrador?" PLoS One 2.12 (2007): e1295.

Yerkes RM, Dodson JD (1908). "La relación de la fuerza del estímulo a la rapidez de la formación de hábitos". Revista de neurología y psicología comparada 18: 459-482.


Bajo presión: cómo el estrés puede mejorar nuestras vidas

El estrés se ha convertido en una característica definitoria del siglo XXI, contribuyendo a la crisis de salud mental, impulsando un auge en las aplicaciones de atención plena e incluso, según ha sugerido la ciencia, afectando a los niños por nacer. Pero no siempre es el villano que pretenden ser. Los psicólogos están ansiosos por armarnos con el conocimiento de que algo de estrés puede ser bueno, saludable y productivo. Este tipo se conoce como "eustress" y sin él, dicen, nuestras vidas serían aburridas y sin sentido.

"El estrés tiene una mala reputación", dice Daniela Kaufer, neurocientífica de la Universidad de California en Berkeley. “Existe la percepción de que el estrés siempre es malo para el cerebro, pero eso no es cierto. Su respuesta al estrés es crucial para su supervivencia. Eleva su rendimiento, es muy importante para estar alerta y lo prepara para adaptarse a lo próximo que se presente ”.

La noción de eustress (el prefijo "eu" proviene del griego antiguo para "bien" o "bueno") tiene un sentido intuitivo. "Las personas pueden darse cuenta cuando se sienten un poco estresadas", dice Kaufer, "los sentimientos asociados con la adrenalina los ponen en marcha". Esto incluso podría ir acompañado de un escalofrío, siendo los exámenes un buen ejemplo. Las situaciones estresantes, dice, "en realidad tienden a impulsar nuestro desempeño".

Kaufer ha encontrado evidencia fisiológica del poder del eustress. Su equipo comparó la actividad en los hipocampos - "un área que está involucrada en el aprendizaje y la memoria" - de ratas expuestas a estrés prolongado con un factor de estrés moderado comparable al eustress en humanos. Este último desencadenó el crecimiento de nuevas neuronas. “Esas neuronas, pudimos mostrar, luego se activan selectivamente y ayudan a aprender para la siguiente situación que es estresante. Así que te estás desempeñando mejor en ese momento, y luego estás mejor equipado para futuros factores estresantes ".

Este efecto es algo que Alexandra Lichtenfeld, una mentora de relaciones comerciales, conoce bien. “Si te sales de tu zona de confort, te estira y te empuja. Mejora no solo su rendimiento, sino todo lo relacionado con usted ".

El año pasado, Lichtenfeld siguió su propio consejo y, a los 56 años, se unió a Samaritans, que incluía sesiones de entrenamiento semanales. "Tuve dos semanas consecutivas", dice, "en las que pensé: 'Voy a ser una basura. No voy a poder hacer esto ". En el período previo a las sesiones de juego de roles con samaritanos experimentados," todo mi grupo se sintió enfermo ".

Cuando se esfuerza por superar una situación de eustress, dice, "tienes que concentrarte de una manera en la que no lo habías hecho antes". Su formación en samaritanos no solo la ha ayudado a ser más empática en la vida cotidiana, sino que también la ha envalentonado para adoptar otra nueva habilidad y comenzar a escribir.

Esto no significa que debamos exagerar las cosas. Si el equilibrio se inclina de eustress a angustia, los efectos positivos se inhiben. Volviendo a la analogía del examen de Kaufer, entonces "no recuerdas las cosas que realmente sabes".

Por lo tanto, se recomienda encarecidamente aceptar más situaciones que dan miedo pero que no representan una amenaza seria (montar en montañas rusas, hablar en público, entrevistas de trabajo). Pero otra razón clave por la que todos necesitamos saber sobre eustress, dice Richard Stephens, profesor titular de psicología en la Universidad de Keele, es que es posible convertir la angustia en eustress reformulando las situaciones estresantes como desafíos positivos y cosechando los beneficios.

Cuando se trata de los efectos del estrés, la perspectiva es el rey. Kaufer hace referencia a un estudio de 2004 en el que investigadores de la Universidad de California, San Francisco, encontraron que las mujeres que informaron los niveles más altos de estrés tenían marcadores en su ADN que mostraban el equivalente al envejecimiento en al menos una década más. Este resultado fue consistente en toda su cohorte de mujeres que cuidaban a niños con enfermedades crónicas y en un grupo de control de madres de niños sanos. Y, sin embargo, no fue la duración del cuidado de un niño enfermo lo que predijo el envejecimiento celular. "No era el nivel de la hormona del estrés en la sangre", dice Kaufer. “Fue su informe subjetivo de lo estresados ​​que estaban. Entonces, cuán estresado te sientes determina la fisiología de la respuesta al estrés ".

Su propio estudio con ratas ha demostrado que una situación de eustress en lugar de angustia condujo a aumentos en los niveles de la hormona oxitocina y sus receptores, una respuesta que hizo que las ratas buscaran más apoyo social. “Los animales comienzan a acurrucarse y comparten recursos”, dice Kaufer. Mientras que cuando se percibe un estrés más amenazante, “se ve una disminución en el receptor de oxitocina durante las semanas posteriores. En ese tipo de situaciones, necesitas el apoyo social, pero te retiras. Por eso es muy importante percibir el estrés de la manera correcta ".

Aquí es donde terminamos hablando de “regulación de las emociones, que es la idea de que, en lugar de estar a la entera disposición de nuestras emociones, aplicamos diferentes estrategias para experimentar resultados favorables”, dice Stephens. "Cosas como la atención plena, o reencuadrar o simplemente evitar ciertas situaciones". Cualquier otra cosa que ayude a mejorar el estado de ánimo también es útil aquí: ejercicio, una dieta saludable, descansar lo suficiente.

Además de replantear la situación en sí, dice, puede ver su respuesta y usar lo que él llama "aceptación emocional: no intente modificar las emociones, déjelas en paz, están ahí por una razón". Y eso es llegar a la atención plena: vive el momento, vive esas experiencias. Esa es la forma de volverse más resistente. Acostúmbrese a sus emociones y aprenda a vivir con ellas y a aceptarlas más en lugar de tratar de manejarlas en exceso ”, dice. Por supuesto, también te acostumbras a situaciones desafiantes. Como conferenciante, dice: “Ciertamente puedo dar fe de que lo que inicialmente es aterrador, levantarse frente a numerosas personas, se convierte en una segunda naturaleza. Nos habituamos a los estímulos que experimentamos con frecuencia. Y luego, cuando estás acostumbrado, no tienes la misma respuesta fisiológica ".

Los umbrales de estrés de algunas personas son más altos que otros, dependiendo de, dice Kaufer, "los genes, el historial de vida, lo que sucedió cuando estabas en el útero, los circuitos de tu cerebro". Muchas de estas cosas escapan a nuestro control. “Por eso es importante no hacer que nadie se sienta responsable de tener ciertas respuestas al estrés”, dice. Tenemos que saber y respetar lo que nos conviene.


El auge de la psicología pop: ¿puede mejorar tu vida o es todo aceite de serpiente?

Los libros de psicología populares pueden adoptar muchas formas. Crédito: Shiromani Kant / Unsplash

Hace más de 50 años, George Miller, presidente de la Asociación Estadounidense de Psicología, instó a sus colegas a "regalar la psicología". No, lector cínico, no estaba instruyendo a sus seguidores a abandonar el campo. Más bien esperaba que la sensibilización del público en general sobre la psicología ayudara a resolver los problemas de la sociedad.

En el medio siglo que siguió al llamamiento de Miller, los psicólogos han popularizado sus ideas con celo misionero. Los libros escritos para el público se publican a un ritmo acelerado, reforzados por innumerables blogs, podcasts, revistas, charlas TED y videos.

La popularización de la psicología ha tenido un éxito sorprendente. Escribiendo en 1995, un historiador del campo argumentó que "la percepción psicológica es el credo de nuestro tiempo".

En todo caso, ese credo tiene aún más creyentes verdaderos hoy. Los escritores que se dedican a impartir conocimientos psicológicos, como Brené Brown, son muy populares y tienen ejércitos de seguidores.

Pero otros escritores como Jesse Singal, cuyo The Quick Fix se publicó el mes pasado, plantean serias dudas a la psicología popular.

Entonces, ¿la psicología popular cambiará tu vida? ¿O se basa en la ciencia basura y nos vuelve miserables y obsesionados con nosotros mismos?

¿Qué es la psicología pop?

La psicología popular se puede definir como cualquier intento de presentar ideas psicológicas a una audiencia general. Como todos los campos, la psicología académica y profesional tiene sus propias publicaciones especializadas y jerga. La popularización es un esfuerzo por hacer que este conocimiento sea accesible, apetecible y utilizable.

No existe una forma consensuada de clasificar la psicología pop, pero destacan tres géneros principales. Primero, hay libros y medios cuyo objetivo principal es informar al público sobre los desarrollos recientes en psicología científica, comúnmente escritos por académicos o periodistas científicos.

Estos trabajos son de naturaleza similar a cualquier otro tipo de comunicación científica, pero con un enfoque específico en la mente, el cerebro y el comportamiento. Los clásicos del género incluyen Thinking, Fast and Slow de Daniel Kahneman (2011), sobre los dos modos fundamentales de la cognición humana, The Emotional Brain (1996) de Joseph LeDoux, sobre la neurociencia de la emoción y Predictably Irrational (2008), de Dan Ariely, sobre los sesgos de decisión. .

El segundo género es más aplicado. En lugar de exponer un tema científico para el laico curioso, ofrece orientación para las personas que desean ayuda práctica con los desafíos de la vida cotidiana. Es más a menudo escrito por profesionales de la psicología que por académicos y, por lo general, se encuentra al margen de la investigación sobre el tema.

Este género de psicología pop incluye publicaciones que tienen como objetivo convertirnos en mejores líderes y amantes, socios y padres más capaces. Nos hablan a aquellos de nosotros que queremos ser más felices, más delgados, más en forma, más ricos, más inteligentes, más sexys o más productivos.

Finalmente, tenemos un tercer género de psicología pop que se dirige a personas con problemas de salud mental. Al igual que el segundo género, ofrece una guía práctica, pero en lugar de mejorar el funcionamiento en la vida cotidiana, se esfuerza por reducir el sufrimiento y la disfunción.

Mientras que el segundo género promete coaching sin un entrenador de carne y hueso, el tercer género ofrece una forma de terapia autoadministrada. Sus consumidores buscan ayuda para superar o afrontar mejor su depresión, ansiedad u otras afecciones.

La línea borrosa entre psicología y autoayuda

Los géneros dos y tres pueden verse como parte de la vasta industria de la autoayuda. Sirviendo un apetito insaciable por la superación personal, se estima que este comercio tiene un valor de US $ 11 mil millones (A $ 14,2 mil millones) anualmente solo en los EE. UU.

No toda la psicología popular es autoayuda (recuerde el género uno), y no toda la literatura de autoayuda se basa en la psicología o es producida por psicólogos.

Dale Carnegie, de Cómo ganar amigos e influir en las personas (1936), era un vendedor, actor y entrenador de oratoria sin experiencia en psicología.

La franquicia Chicken Soup for the Soul vende historias inspiradoras de gente común en lugar de expertos y sabios (y ahora también vende comida para mascotas).

Otros libros de autoayuda venden sabiduría casera, soluciones basadas en la fe o ideas de 12 pasos en lugar de psicología. Los autores principales han sido ministros cristianos (El poder del pensamiento positivo de Norman Vincent Peale de 1952), educadores religiosos (Los 7 hábitos de las personas altamente efectivas de 1989 de Stephen Covey) y psiquiatras (El camino menos transitado de 1978 de M. Scott Peck).

Más recientemente, Brené Brown se ha forjado una carrera como escritora de autoayuda popular que tiene experiencia en psicología. En una serie de libros más vendidos, incluidos Dare to Lead (2018), The Gifts of Imperfection (2010) y The Power of Vulnerability (2013), Brown explora temas de coraje, vulnerabilidad y vergüenza.

Su trabajo enfatiza la necesidad de aceptar el riesgo de exposición emocional y malestar. El coraje diario requerido para enfrentar los miedos es necesario, dice, para encontrar el amor, el éxito y el crecimiento personal.

Estas ideas de coraje y vulnerabilidad no son exclusivas de la psicología, pero están incrustadas en la propia investigación cualitativa de Brown sobre las experiencias de vergüenza en las mujeres. Su base de la escritura popular en la investigación y la teoría psicológica hace que el trabajo de Brown sea un modelo de la psicología pop contemporánea, y le ha valido a su charla TED más de 38 millones de visitas y un especial de Netflix.

El caso contra la psicología pop

Es fácil criticar y oler la psicología popular. Los escritores de psicología de autoayuda, en particular, pueden molestarnos a los lectores con sus afirmaciones simplistas, respuestas fáciles a problemas difíciles, pronunciamientos incrustados de jerga y positividad implacable.

Algunas razones para descartar la psicología popular son buenas. Puede alejarse mucho de cualquier base de evidencia científica mientras se promociona como el trabajo de un académico con credenciales de doctorado, utilizando el brillo de la "ciencia" como señuelo.

Incluso cuando se construye sobre una base de evidencia de investigación, esa base puede ser endeble. Como muestra Jesse Singal en The Quick Fix, algunos de los hallazgos de la investigación que sustentan la psicología popular son dudosos y no se replican cuando se rehicieron los estudios. Otros están exagerados: verdaderos hasta cierto punto pero exagerados en importancia.

El libro de Singal destaca la autoestima, las poses de poder, la determinación, los programas de resiliencia y los prejuicios inconscientes como ideas con una base de investigación inestable y un estatus cuestionable como verdad psicológica popular. En cada caso, el entusiasmo popular ha superado su apoyo científico.

La psicología pop también puede ser criticada por descartar los factores sociales, culturales y económicos que limitan nuestras vidas: al centrarse en el individuo, los autores de la psicología pop desvían la atención y la voluntad de la necesidad de un cambio estructural en la sociedad.

El enfoque del movimiento de autoayuda en el individuo también puede hacer que ese individuo se enfoque más en sí mismo. El libro Selfie (2017) del escritor británico Will Storr documenta cómo el consumo de productos de autoayuda puede alimentar un esfuerzo inalcanzable por la perfección.

La búsqueda de la superación personal puede minarse a sí misma.

El caso de la psicología pop

A pesar de todos sus problemas, cierta resistencia a la psicología popular es injustificada. Puede haber un elemento de esnobismo al imaginar que solo es adecuado para personas más débiles, más simples y más estúpidas que nosotros. También puede haber desprecio en el estereotipo del adicto a la autoayuda que devora la psicología pop en una búsqueda desesperada pero vana de la felicidad y el éxito.

De hecho, existe alguna evidencia de que la búsqueda puede no ser tan en vano después de todo. La investigación sobre biblioterapia (el uso de libros para tratar un problema de salud mental) proporciona algunos motivos para la esperanza.

La biblioterapia se puede realizar individualmente o como parte de un grupo. Puede ser dirigido por un profesional de algún tipo o autoguiado. Puede incluir todo tipo de libros, desde novelas hasta manuales de autoayuda.

Las revisiones a gran escala ahora indican que la biblioterapia puede ser eficaz para reducir los síntomas de depresión, ansiedad y disfunciones sexuales. Una revisión reciente de la investigación en adultos deprimidos encontró que su efectividad puede ser duradera.

Incluso la biblioterapia autoadministrada y no guiada puede ser al menos igual de eficaz que la atención estándar para las personas con depresión. Sin embargo, parece ser algo menos eficaz que la biblioterapia guiada por un profesional, que puede no ser significativamente menos eficaz que la terapia individual.

La biblioterapia parece ser una pieza prometedora y económica del rompecabezas del tratamiento de salud mental, especialmente cuando la autoayuda no se realiza solo. Si eso es cierto, entonces el auge de la psicología popular tiene el potencial de marcar una diferencia positiva, como esperaba George Miller.

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original.


El vínculo entre el estrés y la depresión ... y las 10 palabras sencillas que podrían ayudar

Es una tarde húmeda de entre semana. Aun así, el curso de manejo del estrés sin cita previa de Cardiff ha atraído a más de 50 personas. Hay adolescentes, personas mayores de pelo blanco con ayudas para caminar, personas de origen caucásico, asiático y del Medio Oriente. Hay al menos una pareja que parece un padre y un hijo; no estoy seguro de quién está allí para apoyar a quién.

La instructora del curso deja en claro que no le pedirá a la gente que hable sobre sus propios niveles de estrés en esta primera clase: "Sabemos que hablar en público es estresante en sí mismo". Ella nos cuenta un poco sobre asistentes anteriores: un policía cuya inexplicable y constante preocupación le impidió funcionar un jubilado de 71 años incapaz de sacudirse el incomprensible pero constante cansancio y tristeza que arruinaba su vida una madre soltera que no podía asistir a la casa de su hija. concierto escolar, a pesar de la decepción que causaría.

¿Cuál es el tema común que une a estas personas y al variado grupo que está sentado allí esta tarde escuchando?

Es posible que el estrés alguna vez haya sido una especie de trofeo ejecutivo: "¡Estoy tan estresado!" - pero investigaciones recientes sugieren que es un elemento clave en el desarrollo de problemas de salud mental como depresión y ansiedad.

La estimulación constante e inducida por el estrés de las regiones clave del cerebro parece ser un factor importante que contribuye a la ansiedad. Y, a su vez, se cree que las regiones vitales del cerebro que se vuelven insensibles e inflexibles es un elemento fundamental de los trastornos depresivos.¿Por qué estas regiones dejan de responder? Posiblemente porque están sobrecargados de trabajo, agotados por los efectos del estrés. Esto explicaría por qué la ansiedad y la depresión ocurren juntas con regularidad.

Entonces, ¿qué es el estrés? En esencia, es la primera etapa de la respuesta de lucha o huida, la reacción clásica al peligro, el reflejo arraigado que te obliga a afrontar el peligro de frente o huir gritando. Una tercera opción, congelar, también se incluye en la comprensión moderna, que explica esa incapacidad para moverse cuando está realmente asustado.

Esta potente respuesta al miedo no es como un interruptor, una simple cosa de sí / no. Existen sistemas neurológicos y bioquímicos que preparan su cerebro y su cuerpo para tener que lidiar con una amenaza. Está regulado por un conjunto complejo de redes cerebrales y reacciones hormonales, y un elemento clave en la respuesta al estrés es la amígdala, la parte del cerebro que (entre otras cosas) decide si el estrés está justificado o no.

La respuesta al estrés tiene numerosos efectos potentes sobre nosotros. Aumenta nuestro enfoque en las cosas negativas, como lo que está causando el estrés, porque cuando estás lidiando con un problema no puedes permitirte perder el tiempo pensando en cosas irrelevantes. Pone a su cerebro y cuerpo en un estado más alerta, lo que significa que se vuelve más sensible a los peligros y riesgos, tanto física como mentalmente. Es útil para mantenerte a salvo, pero de nuevo te lleva a centrarte en los aspectos negativos, los aspectos desagradables de tu existencia actual, y resta importancia a los aspectos positivos potencialmente distractores.

Ilustración: Jamie Cullen

De manera problemática, debido a estas cosas, el estrés también es muy estimulante. Libera varias sustancias químicas potentes en el torrente sanguíneo, por ejemplo, el cortisol, que aumenta la frecuencia cardíaca, la tensión muscular, la absorción de glucosa e incluso las respuestas del sistema inmunológico.

El disparador, la activación de la respuesta al estrés, proviene de nuestro cerebro, con el eje hipotalámico-pituitario-adrenal (HPA), una asociación compleja entre el hipotálamo y las glándulas pituitaria y suprarrenal, como elemento clave. El eje HPA es básicamente el vínculo entre el cerebro y el cuerpo cuando se trata de estrés. Cuando nuestro cerebro decide que se requiere estrés, se envían señales al eje HPA, que a su vez libera una secuencia compleja de sustancias químicas que terminan con las hormonas del estrés, como el cortisol y los glucocorticoides, que se liberan en nuestro torrente sanguíneo.

Pero aquí está el problema. En muchas personas, esta capacidad del eje HPA para reconocer cuándo hay suficiente sustancia química de estrés en el cuerpo y, por lo tanto, cesar la producción, se interrumpe de alguna manera. El eje HPA puede iniciar la respuesta al estrés físico, pero no parece saber cuándo detenerse.

Esto puede sonar como una leve molestia, pero existe una creciente evidencia que sugiere que es una causa de múltiples problemas de salud mental, en particular la depresión. Se ha demostrado que quienes padecen depresión crónica y muchos que se han suicidado tienen niveles significativamente elevados de glucocorticoides, cortisol y otras sustancias químicas del estrés en la sangre y los tejidos.

El bombardeo constante de las sustancias químicas del estrés subyace potencialmente a muchos de los síntomas físicos de la depresión. El aumento de peso, la hipertensión, un sistema inmunológico debilitado, problemas cardíacos, todo se puede atribuir a la acción persistente de las sustancias químicas del estrés en el cuerpo. Por ejemplo, estas hormonas y sustancias químicas del estrés parecen tener un efecto potente sobre las neuronas y, por lo tanto, sobre el funcionamiento del cerebro. Específicamente, parecen estimular áreas como el hipocampo y la corteza prefrontal para mejorar nuestra memoria, pensamiento y concentración, porque cuando estás en una situación estresante, necesitas ser ingenioso y debes recordar lo que sucede en caso de que vuelva a suceder.

Desafortunadamente, esto causa un problema. Las neuronas pueden manejar una cierta cantidad de señalización aumentada, algo de excitación. Pero demasiado conduce a la excitotoxicidad, un fenómeno por el cual demasiada actividad daña y deteriora la neurona. Los complejos procesos bioquímicos en los que participa una neurona son bastante exigentes. Déles tiempo para reabastecerse y reabastecerse después de haberlos llevado a su límite y estarán bien. Pero sigue presionándolos y sufrirán.

Entonces, los químicos del estrés estimulan muchas áreas del cerebro. Pero cuando el eje HPA sigue bombeándolos, esas áreas del cerebro se estimulan demasiado, agotando y dañando las neuronas, lo que hace que pierdan plasticidad. Y algunos científicos creen ahora que la pérdida de neuroplasticidad es una parte clave de la depresión. Al mismo tiempo, no hay ninguna razón por la que otras partes del cerebro, con neuronas que tienen propiedades sutilmente diferentes, no puedan responder de manera diferente a las hormonas del estrés, posiblemente mejoradas por ellas.

Existe la posibilidad de que sea la respuesta al estrés sin obstáculos la que cause algunos o incluso todos los problemas de la depresión, induciendo los síntomas físicos, reduciendo la neuroplasticidad en ciertas áreas clave al trabajarlas en exceso mientras se mejoran otras regiones en la medida en que se vuelven dominantes de forma disruptiva. grado.

Ilustración: Jamie Cullen

Pero, ¿qué causa el estrés y cómo podemos lidiar con él? El curso "Manejo del estrés" al que asistí se basa en los trabajos del aclamado psicólogo escocés y defensor del control del estrés, el Dr. Jim White. Lo proporciona el fideicomiso del NHS local, y la mayoría de los fideicomisos ofrecen un equivalente. El programa se ha estado ejecutando a nivel nacional durante 30 años, ayudando a decenas de miles de personas.

Entonces, ¿qué nos estresa? Incumplimiento de las expectativas. Tener que hacer más de lo que podemos manejar. Una pérdida de estatus, o nivel de vida, o seguridad, o algo o alguien importante. Pero todas nuestras expectativas, estándares, capacidades, comprensiones y líneas de base se derivan de un modelo mental de cómo funciona el mundo, un modelo que nuestro cerebro crea y mantiene basado en nuestros recuerdos, experiencias y creencias.

El estrés es en gran parte subjetivo. Suele provenir de cambios o influencias negativas en nuestra vida, cuando ocurren con demasiada intensidad. Que nuestras vidas sigan siendo positivas en general en comparación con las de los demás es irrelevante. Es por eso que preguntas como: "¿Por qué tienes que estar estresado?" no tiene sentido. Gracias a cómo funciona nuestro cerebro, si algo no te gusta o no quieres que suceda, puede, y lo hará, estresarte.

Los ejercicios de respiración pueden ayudar de verdad. Una nueva terapia que se usa ampliamente en la actualidad y que se parece mucho a los ejercicios de respiración es la biorretroalimentación o, en algunos casos, la neurorretroalimentación. La persona afectada está conectada a monitores que muestran las salidas físicas de su cuerpo, como frecuencia cardíaca, tensión muscular, conductancia de la piel, ondas cerebrales en el caso de neurofeedback. Estas acciones fisiológicas ocurren típicamente en un nivel subconsciente que realmente no somos "conscientes" de ellas. La bio / neurofeedback nos hace conscientes, lo que significa que podemos enfocarnos en ellos y tratar de controlarlos con nuestra mente consciente.

Esto parece ayudar porque reduce la incertidumbre. No saber qué está pasando o qué va a pasar puede ser más estresante que saber que va a pasar algo malo. Así es como está conectado el cerebro. Reacciona mucho mejor a saber que a no saber. Y ser consciente de nuestra respiración o frecuencia cardíaca proporciona certeza donde antes no teníamos ninguno.

Los pequeños pasos, el progreso incremental, son algo que se enfatiza repetidamente en el campo de Cardiff. Esta es una forma de ayudar a romper el "ciclo del estrés", que describe cómo el estrés se vuelve crónico y autosuficiente. Comencemos con la ruptura de una relación. Esto provoca estrés, con mal humor, falta de motivación, etc. Esto conduce a una menor socialización que sufren tus amistades, y terminas más miserable, más estresado. Así que bebe más para sentirse mejor, aunque sea brevemente. Pero esto te hace menos saludable, más lento y tu trabajo se resiente. Ahora su trabajo está en problemas, su salud empeora. Esto causa más estrés. Entonces bebes más. Lo que significa más estrés. Y así sucesivamente.

No existe una solución fácil. Pero al comienzo de la sesión, se nos da un conjunto de instrucciones breves y básicas que, si se siguen, podrían reducir el estrés de manera tangible. Solo había 10 palabras: “Enfréntate a tus miedos. Sea más activo. Cuidado con lo que bebes ". Si bien suenan simples, estas cosas se ajustan a lo que sabemos sobre el estrés, e incluso los problemas de salud mental, en el sentido científico.

Enfrentar sus miedos a menudo es más fácil decirlo que hacerlo, pero es un enfoque válido. Cuando nos enfrentamos a algo que nos asusta, que nos estresa, puede que no lo disfrutemos pero le imponemos certeza. Todas las cosas que podrían haber sucedido y que tenían el poder de causar estrés han sido canceladas. En muchos casos, enfrentar su miedo tiene una reducción neta de su estrés debido a cómo funciona nuestro cerebro.

Ser más activo físicamente es útil de muchas maneras. Además de los beneficios para la salud, también mantiene una sensación de control. Mi amigo Dan descubrió que lidiar con su estrés y depresión ha sido mucho más fácil desde que consiguió un perro. Necesita que la paseen sin importar lo que sienta. Tomarla significa que se mantuvo activo y logró algo.

Y “cuidado con lo que bebes”. No solo el alcohol, con sus efectos eufóricos a corto plazo, sino también depresivos e inductores de ansiedad a largo plazo. La cafeína también es algo de lo que hay que tener cuidado, ya que estimula las partes del cerebro que ya están sobrecargadas de trabajo debido al estrés y también interrumpe el sueño, otra cosa que puede aumentar o prolongar el estrés.

Diez palabras. Tres sencillas instrucciones. Pero, dado el tiempo suficiente, a veces eso es todo lo que se necesita para realizar cambios significativos.


Esquizofrenia y estrés

Cuanto más aprendemos sobre el estrés, más comprendemos el gran papel que desempeña en una amplia gama de enfermedades y afecciones. No es sorprendente que esto sea especialmente cierto en el caso de problemas psiquiátricos como la psicosis, las enfermedades afectivas (una categoría que incluye la depresión maníaca y la depresión mayor) y el alcoholismo.

El estrés parece ser particularmente dañino para quienes padecen el trastorno psiquiátrico esquizofrenia. Para un paciente con esquizofrenia, la muerte de un padre u otro ser querido, un cambio de terapeuta, mudarse de un apartamento a otro, estos eventos pueden desencadenar episodios agudos de ansiedad, depresión y psicóticos, que pueden llevar a la hospitalización. Incluso los eventos aparentemente levemente estresantes, como una entrevista de trabajo o una cita, pueden tener un efecto devastador.

Para un paciente con esquizofrenia, la muerte de un padre u otro ser querido, un cambio de terapeuta, mudarse de un apartamento a otro, estos eventos pueden desencadenar episodios agudos de ansiedad, depresión y psicóticos.

Esta mayor susceptibilidad al estrés se ajusta al pensamiento actual de que la esquizofrenia está fundamentalmente relacionada con una combinación de dificultad para filtrar lo que está sucediendo en el mundo exterior y la mala atribución de pensamientos y sentimientos internos, junto con una incapacidad o una disminución de la capacidad para interpretar las señales sociales, todo de los cuales dificultan el afrontamiento de las personas con esquizofrenia. Esto está respaldado por investigaciones que muestran que los pacientes con esquizofrenia se ven más afectados por el estrés tanto física como emocionalmente, por ejemplo, muestran diferentes cambios en la frecuencia cardíaca bajo estrés y un mayor riesgo general de enfermedad cardiovascular.

  1. síntomas "positivos" o psicóticos como alucinaciones y delirios
  2. síntomas "negativos" como una aparente falta de emoción ("afecto plano") y motivación ("pasividad")
  3. Deficiencias cognitivas como problemas con el trabajo y la memoria a corto plazo.

Se ha demostrado que las causas de la esquizofrenia son tan variadas como sus síntomas. Se han implicado anomalías genéticas, factores ambientales e interacciones de los dos. Se ha confirmado un fuerte componente hereditario de la esquizofrenia en decenas de estudios de familia, gemelos y adopción, aunque todavía no se ha identificado ningún gen en particular como causa.

Los mismos estudios han demostrado el papel de los factores ambientales, por ejemplo, si un gemelo idéntico tiene esquizofrenia, el otro gemelo desarrollará esquizofrenia solo aproximadamente la mitad de las veces. Entre los factores ambientales que han sido implicados como factores de riesgo para la esquizofrenia se encuentran la exposición a infecciones mientras se está en el útero, los problemas durante el parto, la adversidad en la niñez y las lesiones cerebrales. Estas exposiciones pueden causar enfermedades directamente, pero también parecen interactuar con alguna vulnerabilidad genética.

Comprender los factores de riesgo ambientales de la esquizofrenia es clave tanto para la prevención como para el tratamiento. Si bien en la actualidad se puede hacer poco para tratar causas puramente genéticas, los factores ambientales pueden modificarse y los individuos pueden aprender estrategias para manejar el estrés. Por ejemplo, si el estrés puede causar o empeorar la esquizofrenia, se pueden tomar medidas para proteger a las personas en riesgo y para manejar mejor a las que ya están enfermas. Esto incluiría reducir la exposición al estrés y contrarrestar los efectos del estrés mediante la capacitación en el manejo del estrés y las habilidades sociales, fomentando relaciones positivas, aumentando el apoyo social y fomentando el ejercicio.

La teoría principal sobre los orígenes de la esquizofrenia es que la enfermedad es el resultado, en parte, de un desarrollo temprano anormal. La evidencia de esta teoría proviene de estudios que muestran la existencia de anomalías cerebrales estructurales mucho antes de la aparición de cualquier síntoma psiquiátrico y una mayor incidencia de ciertas anomalías físicas menores (por ejemplo, paladar arqueado alto, múltiples espirales de pelo, circunferencia de la cabeza anormal, orejas asimétricas, etc.) quinto dedo curvo, dedos palmeados) en personas con esquizofrenia.

Sin embargo, muchas personas que tienen estas anomalías no desarrollan esquizofrenia. Esto ha llevado a la hipótesis de la esquizofrenia llamada "dos golpes": que la vulnerabilidad genética o los problemas en el útero preparan el escenario para la esquizofrenia, pero que un segundo evento en la adolescencia o la edad adulta temprana conduce al desarrollo de la esquizofrenia. Este "segundo golpe" puede ser un evento importante de la vida o un episodio de estrés.

Con tratamientos similares, algunos pacientes con esquizofrenia se recuperan por completo, algunos pueden trabajar y tener familia. Sin embargo, más de la mitad experimenta algún grado de discapacidad a lo largo de su vida, mientras que un 25% adicional requiere cuidados de por vida. No está claro qué explica estas diferencias. Una respuesta puede ser el estrés. Los investigadores sospechan que el estrés empeora el curso de la enfermedad al aumentar la producción del cuerpo de una sustancia llamada cortisol, que puede dañar un área del cerebro llamada hipocampo.

Existe un creciente cuerpo de evidencia que apoya la idea de que el estrés y la esquizofrenia están estrechamente vinculados. Un estudio pionero encontró que el 46% de los pacientes que experimentaron su primer ataque de esquizofrenia sufrieron algún evento estresante en la vida en los tres meses anteriores.

Los científicos médicos han demostrado que el estrés puede causar daño físico al cerebro. Aunque la esquizofrenia no es la única enfermedad relacionada con el estrés, la llamada "cascada del estrés" parece jugar un papel importante en la esquizofrenia.

La cascada del estrés comienza con la liberación de ciertas hormonas en el cerebro. Esta liberación, a su vez, desencadena efectos fisiológicos que hacen que el corazón trabaje más, desviar la sangre del sistema digestivo y desencadenar la reacción de "lucha o huida", un estado de alta excitación, mayor vigilancia y niveles excesivos de cortisol.

Los veteranos de combate con trastorno de estrés postraumático sufren una pérdida de volumen del hipocampo. De hecho, existe un vínculo directo entre el desempeño de estos veteranos en las pruebas de memoria estándar y el tamaño de su hipocampo.

Se ha demostrado que el estrés y el cortisol dañan, e incluso destruyen, las células nerviosas del hipocampo, que desempeña un papel importante en la memoria. Estos elementos de la cascada del estrés (producción excesiva de cortisol, daño al hipocampo y deterioro de ciertos tipos de memoria relacionados con el hipocampo) ocurren comúnmente en pacientes con esquizofrenia.

La investigación ha demostrado que los pacientes con esquizofrenia tienen volúmenes hipocampales más pequeños que las personas sin la enfermedad.

Esto está respaldado por estudios que han encontrado que las personas con esquizofrenia padecen problemas en áreas de las funciones cerebrales asociadas con el hipocampo, como la memoria y la capacidad para coordinar y realizar tareas.

Varios estudios realizados en los últimos años han confirmado una fuerte conexión entre el estrés, los niveles altos de cortisol, el daño al hipocampo y la memoria. Esta conexión se muestra en una amplia gama de afecciones médicas humanas, incluido el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la enfermedad de Cushing, la sobreexposición a medicamentos esteroides, el envejecimiento y la depresión.

Por ejemplo, los veteranos de combate con PTSD sufren una pérdida de volumen del hipocampo. De hecho, existe un vínculo directo entre el desempeño de estos veteranos en las pruebas de memoria estándar y el tamaño de su hipocampo. Los sobrevivientes adultos de abuso infantil también tienen hipocampos más pequeños y memoria deteriorada. Los problemas para regular la producción de cortisol ("desregulación del cortisol") y el tamaño pequeño del hipocampo también son comunes en la depresión.

El estrés crónico por sí solo parece causar desgaste en el cerebro. Los niveles de cortisol aumentan con la edad y los estudios han demostrado una contracción del hipocampo y deterioro de la memoria incluso en personas mayores sanas.

La enfermedad de Cushing es una enfermedad que hace que el cuerpo produzca demasiado cortisol. Los pacientes con Cushing tienen problemas de memoria que en realidad pueden revertirse cuando la enfermedad se trata con éxito.

Finalmente, tanto los sujetos de investigación sanos que toman medicamentos que se asemejan al cortisol, como la prednisona, como los pacientes que toman estos medicamentos por razones médicas, demuestran estos mismos problemas de memoria reversibles.

Los déficits cognitivos, como los problemas de memoria, son un componente importante de la esquizofrenia. Si estos problemas están relacionados con la cascada del estrés, como parece estarlo, entonces existe la excitante posibilidad de que reducir el estrés sea una forma eficaz de tratar la enfermedad.

Las técnicas de manejo del estrés no solo pueden prevenir la aparición o disminuir la gravedad de la esquizofrenia, retrasar la recaída en los que ya están enfermos y reducir la ansiedad general, sino que los estudios indican que las células dentro de un hipocampo dañado pueden regenerarse cuando se reduce el estrés o el cortisol.

También hay varios medicamentos con buenos antecedentes de seguridad que parecen prevenir el daño inducido por el estrés en el hipocampo. Estos incluyen tianeptina, 46 un antidepresivo y fenitoína (vendida bajo la marca Dilantin & reg) que se usa para tratar las convulsiones (epilepsia).

Desde hace mucho tiempo se sospecha que el estrés influye en la aparición y el curso de la esquizofrenia. Y, aunque los detalles precisos de la relación entre los dos siguen siendo poco conocidos, existe una investigación extensa y consistente que vincula el estrés, la regulación del cortisol, el área del cerebro llamada hipocampo, así como la memoria y otras funciones cerebrales en la esquizofrenia.

Debido a que la esquizofrenia es un grupo de trastornos variados, no una sola enfermedad, y debido a que sin duda la enfermedad tiene un componente genético, el estrés puede ser un factor más importante en algunos casos de esquizofrenia que en otros.

No obstante, una mejor comprensión de cómo el estrés puede afectar la aparición y el curso de la esquizofrenia probablemente conducirá al desarrollo de nuevos y mejores tratamientos, incluidos fármacos más eficaces, para los devastadores y, hasta ahora, relativamente intratables problemas cognitivos que son uno de los principales efectos de esta terrible enfermedad.


¿Puede el cerebro funcionar mejor en condiciones estresantes? - psicología

empujándola heroicamente fuera del camino de una bala de francotirador imaginaria que se aproxima,

(Risas) por lo que aún no me han dado las gracias, me esforcé tanto como pude, ni siquiera lo vio venir, me esforcé por comportarme de la mejor manera.

Y vi la cara de mi hermana, este lamento de dolor, sufrimiento y sorpresa que amenazaba con salir de su boca y despertar a mis padres de la larga siesta de invierno por la que se habían conformado. Así que hice lo único que se le ocurrió a mi frenético cerebro de siete años para evitar esta tragedia. Y si tienes hijos, lo has visto cientos de veces. Le dije: "Amy, espera. No llores. ¿Viste cómo aterrizaste? No hay tierras humanas a cuatro patas así. Amy, creo que esto significa que eres un unicornio.

Ahora, eso era hacer trampa, porque no había nada que ella quisiera más que no ser Amy, la hermanita herida de cinco años, sino Amy, la unicornio especial. Por supuesto, esta opción estaba abierta a su cerebro en ningún momento del pasado. Y se podía ver cómo mi pobre y manipulada hermana enfrentó el conflicto, mientras su pequeño cerebro intentaba dedicar recursos a sentir el dolor, el sufrimiento y la sorpresa que acababa de experimentar, o contemplar su recién descubierta identidad como unicornio. Y este último ganó. En lugar de llorar o dejar de jugar, en lugar de despertar a mis padres, con todas las consecuencias negativas para mí, una sonrisa se dibujó en su rostro y se subió a la litera con toda la gracia de un bebé unicornio.

Con lo que nos topamos a esta tierna edad de solo cinco y siete años, no teníamos idea en ese momento, iba a estar a la vanguardia de una revolución científica que ocurrirá dos décadas después en la forma en que vemos el cerebro humano. Nos habíamos topado con algo llamado psicología positiva, que es la razón por la que estoy aquí hoy y la razón por la que me despierto todas las mañanas.

Cuando comencé a hablar de esta investigación fuera de la academia, con empresas y escuelas, lo primero que dijeron que nunca hicieran es comenzar con un gráfico. Lo primero que quiero hacer es comenzar con un gráfico. Este gráfico parece aburrido, pero es la razón por la que me emociono y me despierto cada mañana. Y este gráfico ni siquiera significa nada, son datos falsos. Lo que encontramos es

Si tuviera estos datos estudiándote, me encantaría, porque hay una tendencia allí, y eso significa que puedo publicar, que es lo único que realmente importa. Hay un extraño punto rojo encima de la curva, hay un bicho raro en la habitación, sé quién eres, te vi antes, eso no es problema. Eso no es problema, como la mayoría de ustedes saben, porque puedo borrar ese punto. Puedo borrar ese punto porque es claramente un error de medición. Y sabemos que es un error de medición porque estropea mis datos.

Entonces, una de las primeras cosas que enseñamos a las personas en los cursos de economía, estadística, negocios y psicología es cómo, de una manera estadísticamente válida, eliminamos a los bichos raros. ¿Cómo eliminamos los valores atípicos para poder encontrar la línea que mejor se ajuste? Lo cual es fantástico si estoy tratando de averiguar cuántos Advil debería tomar una persona promedio: dos.

Pero si estoy interesado en tu potencial, o en la felicidad, la productividad, la energía o la creatividad, estamos creando el culto al promedio con la ciencia. Si hago una pregunta como, "¿Qué tan rápido puede un niño aprender a leer en un aula?", Los científicos cambian la respuesta a "¿Qué tan rápido aprende el niño promedio a leer en ese aula?" Y adaptamos la clase al promedio. Si cae por debajo del promedio, los psicólogos se emocionan, porque eso significa que está deprimido o tiene un trastorno, o con suerte, ambos. Esperamos ambos porque nuestro modelo de negocio es que, si llega a una sesión de terapia con un problema, queremos asegurarnos de que se vaya sabiendo que tiene diez, para que siga regresando. Volveremos a tu infancia si es necesario, pero eventualmente queremos que vuelvas a ser normal. Pero lo normal es simplemente promedio.

Y la psicología positiva postula que si estudiamos lo que es meramente promedio, seguiremos siendo simplemente promedio. Entonces, en lugar de eliminar esos valores atípicos positivos, lo que hago intencionalmente es entrar en una población como esta y decir, ¿por qué? ¿Por qué algunos de ustedes están muy por encima de la curva en términos de capacidad intelectual, atlética, musical, creatividad, niveles de energía, resistencia frente al desafío, sentido del humor? Sea lo que sea, en lugar de borrarte, lo que quiero hacer es estudiarte. Porque tal vez podamos recopilar información, no solo cómo hacer que las personas suban al promedio, sino que el promedio completo en nuestras empresas y escuelas en todo el mundo.

La razón por la que este gráfico es importante para mí es que, en las noticias, la mayoría de la información no es positiva. de hecho, es negativo. La mayor parte es sobre asesinatos, corrupción, enfermedades, desastres naturales. Y muy rápidamente, mi cerebro comienza a pensar que esa es la proporción exacta de negativo a positivo en el mundo. Esto crea el "síndrome de la escuela de medicina". Durante el primer año de formación médica, mientras lee una lista de todos los síntomas y enfermedades, de repente se da cuenta de que los tiene todos.


¿Puede el cerebro funcionar mejor en condiciones estresantes? - psicología

Emprendedores, en general, son luchadores. Establecemos objetivos, luchamos para alcanzarlos y creemos que llegar a ese punto, sea lo que sea, nos brindará una mayor satisfacción. Pero según un investigador de psicología positiva de Harvard, por muy de sentido común que pueda parecer esta tendencia a perseguir logros para alcanzar una mayor felicidad, en realidad ha invertido la ecuación.

En una fascinante (y divertida) charla de TEDxBloomington, Shawn Achor, autor de La ventaja de la felicidad, sostiene que si bien podemos pensar que el éxito nos traerá felicidad, la verdad validada en el laboratorio es que la felicidad nos trae más éxito. Y comprender esto es particularmente valioso para los emprendedores, dijo Achor en una entrevista. Los dueños de negocios, dijo, necesitan,

Invierte la fórmula de la felicidad y el éxito. Creemos que si trabajamos más duro y logramos algún objetivo empresarial, seremos más felices. Pero la investigación es clara en que cada vez que tienes un éxito, tu cerebro cambia lo que significa el éxito. Entonces, para usted y su equipo, si la felicidad está en el lado opuesto del éxito, nunca lo logrará. Pero si aumenta sus niveles de felicidad en medio de un desafío y en medio de la búsqueda de inversiones, en medio de una economía en recesión, lo que encontramos es que todas sus tasas de éxito aumentan drásticamente y todos los resultados comerciales mejoran.

Resulta que el cerebro funciona significativamente mejor cuando te sientes positivo, por lo que desarrollar una perspectiva alegre te permite ser más inteligente y más creativo. "Descubrimos que el optimismo es el mayor predictor del éxito empresarial porque permite que su cerebro perciba más posibilidades", dijo Achor. "Sólo el 25 por ciento del éxito laboral se basa en el coeficiente intelectual. El setenta y cinco por ciento se trata de cómo su cerebro cree que su comportamiento es importante, se conecta con otras personas y maneja el estrés".

Si está listo para argumentar que su nivel de optimismo o capacidad para manejar el estrés está fuera de su control y está determinado por sus genes o su infancia, lo que requiere un compromiso al nivel de Woody Allen con la intervención psiquiátrica para revertir, Achor le gustaría corregirle. "Es un mito cultural que no podemos cambiar nuestra felicidad", dijo, y explicó que:

Los genes son realmente importantes para la felicidad, pero eso se basa en el culto al promedio. Lo que eso significa es que la persona promedio no lucha contra sus genes. Entonces, si naces con genes de obesidad o pesimismo, y no cambias tu comportamiento, tus genes ganan. La felicidad es más fácil para algunas personas, pero la felicidad es una posibilidad para todos si cambiamos nuestro comportamiento o nuestra mentalidad.

Y cambiar tu forma de pensar probablemente sea menos difícil de lo que imaginas. "Nadie pensaría que algo pequeño podría cambiar los patrones de pesimismo de décadas o de los genes", admitió Achor, pero dijo que la investigación demuestra que los escépticos están equivocados. "Lo que encontramos fue algo tan simple como escribir tres cosas por las que estás agradecido todos los días durante 21 días seguidos aumenta significativamente tu nivel de optimismo y se mantiene durante los próximos seis meses. La investigación es asombrosa. Demuestra que realmente puede cambiar."

Entonces, si está buscando más formas de aumentar su coeficiente de felicidad personal, consulte la charla TED de Achor a continuación para ver algunas intervenciones simples que se ha demostrado que ayudan (están hacia el final). O si está más enfocado en ayudar a su equipo a desempeñarse mejor siendo más feliz, consulte la reciente Revista Harvard Business Review portada, explicando, como dijo Achor, que "la felicidad conduce a mayores niveles de ganancias. En el artículo describí algunas cosas que se pueden hacer a nivel organizativo de equipo" para promoverla.


Comportamiento sexual inapropiado después de una lesión cerebral

A veces, una persona con lesión cerebral puede comportarse sexualmente en momentos inapropiados; por ejemplo, puede masturbarse frente a otras personas. Este tipo de comportamiento puede resultar difícil para los miembros de la familia.

  • Trate de mantener la calma. Si pareces sorprendido o angustiado, la persona podría sentir que algo anda mal con su sexualidad.
  • Dígale a la persona que su comportamiento es inapropiado y ofrézcale alternativas. Por ejemplo, podría pedirle que se masturbe en su dormitorio en lugar de en el salón.
  • Es posible que deba recordarle a la persona muchas veces que debe frenar su comportamiento sexual inapropiado, así que tenga paciencia.
  • Discuta el problema con los terapeutas de la persona u otro personal de apoyo. También se debe consultar a los familiares y otras personas estrechamente relacionadas con la persona. Trate de desarrollar una forma consistente de lidiar con la conducta inapropiada.
  • Habla sobre los problemas sexuales con la persona. Establezca límites firmes sobre el comportamiento sexual. Ayúdelos a encontrar formas apropiadas y satisfactorias de expresar su sexualidad.

El estrés literalmente encoge su cerebro: 7 formas de revertir el daño

Todos sabemos que vivir en condiciones estresantes tiene graves consecuencias emocionales, incluso físicas. Entonces, ¿por qué tenemos tantos problemas para tomar medidas para reducir nuestros niveles de estrés y mejorar nuestras vidas?

Los investigadores de la Universidad de Yale finalmente tienen la respuesta. Descubrieron que el estrés reduce el volumen de materia gris en las áreas del cerebro responsables del autocontrol.

Entonces, experimentar estrés en realidad hace que sea más difícil lidiar con el estrés futuro porque disminuye su capacidad para tomar el control de la situación, manejar su estrés y evitar que las cosas se salgan de control.

Galería: De dónde proviene la mayor parte del estrés laboral

Un círculo vicioso, si es que alguna vez hubo uno.

Pero no se desanime. No es imposible reducir sus niveles de estrés, solo necesita hacer que el manejo del estrés sea una prioridad más alta si desea revertir este efecto. Cuanto antes comience a manejar su estrés de manera efectiva, más fácil será evitar que el estrés inesperado cause daños en el futuro.

"La mejor arma contra el estrés es nuestra capacidad para elegir un pensamiento sobre otro". –William James

Afortunadamente, la plasticidad del cerebro le permite moldear, cambiar y reconstruir áreas dañadas a medida que practica nuevos comportamientos. Por lo tanto, implementar técnicas saludables para aliviar el estrés puede entrenar a su cerebro para manejar el estrés de manera más efectiva y disminuir la probabilidad de efectos nocivos del estrés en el futuro.

Aquí hay siete estrategias para ayudarlo a arreglar su cerebro y mantener su estrés bajo control:

Una investigación realizada en la Universidad de California, San Francisco, muestra que cuanto más dificultad tenga para decir que no, más probabilidades tendrá de experimentar estrés, agotamiento e incluso depresión. Decir que no es de hecho un gran desafío para muchas personas. “No” es una palabra poderosa que no debe tener miedo de usar. Cuando sea el momento de decir que no, evite frases como "No creo que pueda" o "No estoy seguro". Decir no a un nuevo compromiso honra sus compromisos existentes y le brinda la oportunidad de cumplirlos con éxito.

2. Desconectar

La tecnología permite una comunicación constante y la expectativa de que debe estar disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Es extremadamente difícil disfrutar de un momento libre de estrés fuera del trabajo cuando un correo electrónico que cambiará tu línea de pensamiento y te hará pensar (léase: estresante) sobre el trabajo puede aparecer en tu teléfono en cualquier momento.

Tomarte un tiempo fuera de la red te ayuda a mantener el estrés bajo control y a vivir el momento. Cuando estás disponible para tu trabajo las 24 horas del día, los 7 días de la semana, te expones a un aluvión constante de factores estresantes. Obligarse a desconectarse e incluso, ¡trague saliva! - apagar el teléfono le da a su cuerpo y mente un descanso. Los estudios han demostrado que algo tan simple como un correo electrónico de fin de semana puede reducir los niveles de estrés.

Si separarse de la comunicación relacionada con el trabajo en las noches de los días laborables es un desafío demasiado grande, ¿qué tal el fin de semana? Elige bloques de tiempo en los que cortarás el cable y te desconectarás. Te sorprenderá lo refrescantes que son estos descansos y cómo reducen el estrés al recargar mentalmente tu horario semanal.

Si le preocupan las repercusiones negativas de dar este paso, intente hacerlo primero en momentos en que es poco probable que se comuniquen con usted, tal vez el domingo por la mañana. A medida que se sienta más cómodo con esto y que sus compañeros de trabajo empiecen a aceptar el tiempo que pasa sin conexión, amplíe gradualmente la cantidad de tiempo que pasa lejos de la tecnología.

3. Neutralizar a las personas tóxicas

Tratar con personas difíciles es frustrante, agotador y muy estresante para la mayoría. Puede controlar sus interacciones con personas tóxicas manteniendo sus sentimientos bajo control. Cuando necesite confrontar a una persona tóxica, aborde la situación de manera racional. Identifique sus propias emociones y no permita que la ira o la frustración alimenten el caos. Además, considere el punto de vista y la perspectiva de la persona difícil para que pueda encontrar soluciones y puntos en común. Incluso cuando las cosas se descarrilan por completo, puedes tomar a la persona tóxica con un grano de sal para evitar que te deprima.

4. No guardes rencores

Las emociones negativas que vienen con guardar rencor son en realidad una respuesta al estrés. Con solo pensar en el evento, tu cuerpo entra en modo de lucha o huida, un mecanismo de supervivencia que te obliga a ponerte de pie y luchar o correr por las colinas cuando te enfrentas a una amenaza. Cuando la amenaza es inminente, esta reacción es esencial para su supervivencia, pero cuando la amenaza es historia antigua, aferrarse a ese estrés causa estragos en su cuerpo y puede tener consecuencias devastadoras para la salud con el tiempo. De hecho, los investigadores de la Universidad de Emory han demostrado que aferrarse al estrés contribuye a la hipertensión arterial y las enfermedades cardíacas. Guardar rencor significa que se está aferrando al estrés, y las personas emocionalmente inteligentes saben que deben evitarlo a toda costa. Dejar ir un rencor no solo lo hace sentir mejor ahora, sino que también puede mejorar su salud.

5. Practica la atención plena

La atención plena es una forma de meditación simple, respaldada por la investigación, que es una forma eficaz de controlar los pensamientos y comportamientos rebeldes. Las personas que practican la atención plena con regularidad están más concentradas, incluso cuando no están meditando. Es una técnica excelente para ayudar a reducir el estrés porque le permite reducir la sensación de estar fuera de control. Esencialmente, la atención plena te ayuda a dejar de saltar de un pensamiento a otro, lo que te impide rumiar los pensamientos negativos. En general, es una excelente manera de superar su ajetreado día de una manera tranquila y productiva.

6. Pon las cosas en perspectiva

Nuestras preocupaciones a menudo provienen de nuestra propia percepción sesgada de los eventos. Entonces, antes de pasar demasiado tiempo pensando en lo que dijo su jefe durante la última reunión de personal, tómese un minuto para poner la situación en perspectiva. Si no está seguro de cuándo debe hacer esto, intente buscar pistas de que su ansiedad puede no ser proporcional al factor estresante. Si está pensando en declaraciones amplias y radicales como "Todo va mal ”o“Nada funcionará ”, entonces necesitas replantear la situación. Una excelente manera de corregir este patrón de pensamiento improductivo es enumerar las cosas específicas que realmente van mal o no funcionan. Lo más probable es que se te ocurra una o dos cosas, no todo. La clave para mantener la calma es recordar que sus sentimientos exageran la situación y el alcance del factor estresante es mucho más limitado de lo que parece.

7. Utilice su sistema de apoyo

Es tentador, pero completamente ineficaz, intentar abordar todo por ti mismo. Para estar tranquilo y ser productivo, debe reconocer sus debilidades y pedir ayuda cuando la necesite. Esto significa aprovechar su sistema de apoyo cuando una situación es lo suficientemente desafiante como para sentirse abrumado.

Todos tienen a alguien en el trabajo y / o fuera del trabajo que está en su equipo, apoyándolos y listo para ayudarlos a sacar lo mejor de una situación difícil. Identifique a estas personas en su vida y haga un esfuerzo por buscar sus conocimientos y ayuda cuando la necesite. Algo tan simple como hablar de sus preocupaciones le dará una salida a su ansiedad y estrés y le proporcionará una nueva perspectiva de la situación. La mayoría de las veces, otras personas pueden ver una solución que usted no puede porque no están tan involucradas emocionalmente en la situación. Pedir ayuda mitigará su ansiedad y fortalecerá sus relaciones con aquellos en quienes confía.

Reuniéndolo todo

Por simples que parezcan estas estrategias, son difíciles de implementar cuando su mente está nublada por el estrés. Oblíguese a intentarlo la próxima vez que le dé vueltas la cabeza y obtendrá los beneficios que se obtienen con el manejo disciplinado del estrés.

¿Cómo manejas el estrés? Comparta sus pensamientos en la sección de comentarios a continuación, ya que aprendo tanto de usted como de mí.


Experimentar un estrés importante hace que algunos adultos mayores puedan manejar mejor el estrés diario

Enfrentar un evento estresante importante parece hacer que algunos adultos mayores sean más capaces de lidiar con los altibajos del estrés diario, según una nueva investigación de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

"Nuestro estudio nos dice que no existe una fecha de vencimiento para el impacto de los eventos estresantes que cambian la vida", dice Shevaun Neupert, profesor asociado de psicología y coautor de un artículo sobre el trabajo. "Y el estudio nos dice que muchas personas capean estos principales factores estresantes y emergen más resistentes y menos fácilmente influenciados por el estrés diario".

Y estos factores de estrés importantes pueden ser buenos o malos, como casarse, jubilarse o perder a un ser querido.

"Estudios anteriores solo habían evaluado la respuesta de un individuo a eventos estresantes importantes o al estrés diario", dice Jennifer Bellingtier, Ph.D. candidato en NC State y autor principal del artículo. "Hemos descubierto que estas cosas deben verse en conjunto para captar las formas complejas en que las personas responden a ambos tipos de estrés".

Para el estudio, los investigadores hicieron que 43 adultos de entre 60 y 96 años completaran un cuestionario diario durante ocho días consecutivos. Al comienzo del estudio, se preguntó a cada participante sobre cualquier evento estresante importante que hubiera experimentado el año anterior. El cuestionario diario preguntó a los participantes sobre cualquier estrés que habían experimentado ese día, así como tres preguntas relacionadas con la edad: cuántos años se sentían, cuántos años les gustaría tener y cuántos años pensaban que se veían.

Los resultados mostraron que las personas que habían experimentado factores estresantes importantes respondieron de manera diferente al estrés diario que las personas que no habían experimentado tales eventos vitales estresantes.

Los participantes del estudio que no habían tenido un factor estresante importante en la vida en el último año tenían más probabilidades de sentirse significativamente mayores en los días estresantes, pero los participantes que habían experimentado un factor estresante importante tenían menos probabilidades de fluctuar en la edad que sentían en un día a día. base de día.

"Eran mucho más estables en respuesta al estrés diario", dice Bellingtier.

Esta resiliencia se extendió a las opiniones de las personas sobre la edad que parecían.

En los días que no eran estresantes, ambos grupos de participantes pensaban que parecían aproximadamente 10 años más jóvenes que su edad real. Pero hubo una diferencia inesperada en los días estresantes. Los participantes que habían experimentado un factor estresante importante pensaban que parecían más de 20 años más jóvenes en los días estresantes, mientras que las personas que no habían experimentado un factor estresante importante pensaban que parecían tener su edad real (es decir, pensaban que parecían 10 años mayores de lo que solían ser) .

Esta tendencia no se extendió a la edad que los participantes del estudio desearían tener. Como era de esperar, todos los participantes del estudio deseaban ser más jóvenes. Pero las personas que habían experimentado un factor estresante importante querían ser mucho más jóvenes en los días estresantes, ya sea en comparación con ellos mismos en los días no estresantes o para estudiar a los participantes que no habían experimentado un evento vital estresante.


Esquizofrenia y estrés

Cuanto más aprendemos sobre el estrés, más comprendemos el gran papel que desempeña en una amplia gama de enfermedades y afecciones. No es sorprendente que esto sea especialmente cierto en el caso de problemas psiquiátricos como la psicosis, las enfermedades afectivas (una categoría que incluye la depresión maníaca y la depresión mayor) y el alcoholismo.

El estrés parece ser particularmente dañino para quienes padecen el trastorno psiquiátrico esquizofrenia. Para un paciente con esquizofrenia, la muerte de un padre u otro ser querido, un cambio de terapeuta, mudarse de un apartamento a otro, estos eventos pueden desencadenar episodios agudos de ansiedad, depresión y psicóticos, que pueden llevar a la hospitalización. Incluso los eventos aparentemente levemente estresantes, como una entrevista de trabajo o una cita, pueden tener un efecto devastador.

Para un paciente con esquizofrenia, la muerte de un padre u otro ser querido, un cambio de terapeuta, mudarse de un apartamento a otro, estos eventos pueden desencadenar episodios agudos de ansiedad, depresión y psicóticos.

Esta mayor susceptibilidad al estrés se ajusta al pensamiento actual de que la esquizofrenia está fundamentalmente relacionada con una combinación de dificultad para filtrar lo que está sucediendo en el mundo exterior y la mala atribución de pensamientos y sentimientos internos, junto con una incapacidad o una disminución de la capacidad para interpretar las señales sociales, todo de los cuales dificultan el afrontamiento de las personas con esquizofrenia. Esto está respaldado por investigaciones que muestran que los pacientes con esquizofrenia se ven más afectados por el estrés tanto física como emocionalmente, por ejemplo, muestran diferentes cambios en la frecuencia cardíaca bajo estrés y un mayor riesgo general de enfermedad cardiovascular.

  1. síntomas "positivos" o psicóticos como alucinaciones y delirios
  2. síntomas "negativos" como una aparente falta de emoción ("afecto plano") y motivación ("pasividad")
  3. Deficiencias cognitivas como problemas con el trabajo y la memoria a corto plazo.

Se ha demostrado que las causas de la esquizofrenia son tan variadas como sus síntomas. Se han implicado anomalías genéticas, factores ambientales e interacciones de los dos. Se ha confirmado un fuerte componente hereditario de la esquizofrenia en decenas de estudios de familia, gemelos y adopción, aunque todavía no se ha identificado ningún gen en particular como causa.

Los mismos estudios han demostrado el papel de los factores ambientales, por ejemplo, si un gemelo idéntico tiene esquizofrenia, el otro gemelo desarrollará esquizofrenia solo aproximadamente la mitad de las veces. Entre los factores ambientales que han sido implicados como factores de riesgo para la esquizofrenia se encuentran la exposición a infecciones mientras se está en el útero, los problemas durante el parto, la adversidad en la niñez y las lesiones cerebrales. Estas exposiciones pueden causar enfermedades directamente, pero también parecen interactuar con alguna vulnerabilidad genética.

Comprender los factores de riesgo ambientales de la esquizofrenia es clave tanto para la prevención como para el tratamiento. Si bien en la actualidad se puede hacer poco para tratar causas puramente genéticas, los factores ambientales pueden modificarse y los individuos pueden aprender estrategias para manejar el estrés. Por ejemplo, si el estrés puede causar o empeorar la esquizofrenia, se pueden tomar medidas para proteger a las personas en riesgo y para manejar mejor a las que ya están enfermas. Esto incluiría reducir la exposición al estrés y contrarrestar los efectos del estrés mediante la capacitación en el manejo del estrés y las habilidades sociales, fomentando relaciones positivas, aumentando el apoyo social y fomentando el ejercicio.

La teoría principal sobre los orígenes de la esquizofrenia es que la enfermedad es el resultado, en parte, de un desarrollo temprano anormal. La evidencia de esta teoría proviene de estudios que muestran la existencia de anomalías cerebrales estructurales mucho antes de la aparición de cualquier síntoma psiquiátrico y una mayor incidencia de ciertas anomalías físicas menores (por ejemplo, paladar arqueado alto, múltiples espirales de pelo, circunferencia de la cabeza anormal, orejas asimétricas, etc.) quinto dedo curvo, dedos palmeados) en personas con esquizofrenia.

Sin embargo, muchas personas que tienen estas anomalías no desarrollan esquizofrenia. Esto ha llevado a la hipótesis de la esquizofrenia llamada "dos golpes": que la vulnerabilidad genética o los problemas en el útero preparan el escenario para la esquizofrenia, pero que un segundo evento en la adolescencia o la edad adulta temprana conduce al desarrollo de la esquizofrenia. Este "segundo golpe" puede ser un evento importante de la vida o un episodio de estrés.

Con tratamientos similares, algunos pacientes con esquizofrenia se recuperan por completo, algunos pueden trabajar y tener familia. Sin embargo, más de la mitad experimenta algún grado de discapacidad a lo largo de su vida, mientras que un 25% adicional requiere cuidados de por vida. No está claro qué explica estas diferencias. Una respuesta puede ser el estrés. Los investigadores sospechan que el estrés empeora el curso de la enfermedad al aumentar la producción del cuerpo de una sustancia llamada cortisol, que puede dañar un área del cerebro llamada hipocampo.

Existe un creciente cuerpo de evidencia que apoya la idea de que el estrés y la esquizofrenia están estrechamente vinculados. Un estudio pionero encontró que el 46% de los pacientes que experimentaron su primer ataque de esquizofrenia sufrieron algún evento estresante en la vida en los tres meses anteriores.

Los científicos médicos han demostrado que el estrés puede causar daño físico al cerebro. Aunque la esquizofrenia no es la única enfermedad relacionada con el estrés, la llamada "cascada del estrés" parece jugar un papel importante en la esquizofrenia.

La cascada del estrés comienza con la liberación de ciertas hormonas en el cerebro. Esta liberación, a su vez, desencadena efectos fisiológicos que hacen que el corazón trabaje más, desviar la sangre del sistema digestivo y desencadenar la reacción de "lucha o huida", un estado de alta excitación, mayor vigilancia y niveles excesivos de cortisol.

Los veteranos de combate con trastorno de estrés postraumático sufren una pérdida de volumen del hipocampo. De hecho, existe un vínculo directo entre el desempeño de estos veteranos en las pruebas de memoria estándar y el tamaño de su hipocampo.

Se ha demostrado que el estrés y el cortisol dañan, e incluso destruyen, las células nerviosas del hipocampo, que desempeña un papel importante en la memoria. Estos elementos de la cascada del estrés (producción excesiva de cortisol, daño al hipocampo y deterioro de ciertos tipos de memoria relacionados con el hipocampo) ocurren comúnmente en pacientes con esquizofrenia.

La investigación ha demostrado que los pacientes con esquizofrenia tienen volúmenes hipocampales más pequeños que las personas sin la enfermedad.

Esto está respaldado por estudios que han encontrado que las personas con esquizofrenia padecen problemas en áreas de las funciones cerebrales asociadas con el hipocampo, como la memoria y la capacidad para coordinar y realizar tareas.

Varios estudios realizados en los últimos años han confirmado una fuerte conexión entre el estrés, los niveles altos de cortisol, el daño al hipocampo y la memoria. Esta conexión se muestra en una amplia gama de afecciones médicas humanas, incluido el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la enfermedad de Cushing, la sobreexposición a medicamentos esteroides, el envejecimiento y la depresión.

Por ejemplo, los veteranos de combate con PTSD sufren una pérdida de volumen del hipocampo. De hecho, existe un vínculo directo entre el desempeño de estos veteranos en las pruebas de memoria estándar y el tamaño de su hipocampo. Los sobrevivientes adultos de abuso infantil también tienen hipocampos más pequeños y memoria deteriorada. Los problemas para regular la producción de cortisol ("desregulación del cortisol") y el tamaño pequeño del hipocampo también son comunes en la depresión.

El estrés crónico por sí solo parece causar desgaste en el cerebro. Los niveles de cortisol aumentan con la edad y los estudios han demostrado una contracción del hipocampo y deterioro de la memoria incluso en personas mayores sanas.

La enfermedad de Cushing es una enfermedad que hace que el cuerpo produzca demasiado cortisol. Los pacientes con Cushing tienen problemas de memoria que en realidad pueden revertirse cuando la enfermedad se trata con éxito.

Finalmente, tanto los sujetos de investigación sanos que toman medicamentos que se asemejan al cortisol, como la prednisona, como los pacientes que toman estos medicamentos por razones médicas, demuestran estos mismos problemas de memoria reversibles.

Los déficits cognitivos, como los problemas de memoria, son un componente importante de la esquizofrenia. Si estos problemas están relacionados con la cascada del estrés, como parece estarlo, entonces existe la excitante posibilidad de que reducir el estrés sea una forma eficaz de tratar la enfermedad.

Las técnicas de manejo del estrés no solo pueden prevenir la aparición o disminuir la gravedad de la esquizofrenia, retrasar la recaída en los que ya están enfermos y reducir la ansiedad general, sino que los estudios indican que las células dentro de un hipocampo dañado pueden regenerarse cuando se reduce el estrés o el cortisol.

También hay varios medicamentos con buenos antecedentes de seguridad que parecen prevenir el daño inducido por el estrés en el hipocampo. Estos incluyen tianeptina, 46 un antidepresivo y fenitoína (vendida bajo la marca Dilantin & reg) que se usa para tratar las convulsiones (epilepsia).

Desde hace mucho tiempo se sospecha que el estrés influye en la aparición y el curso de la esquizofrenia. Y, aunque los detalles precisos de la relación entre los dos siguen siendo poco conocidos, existe una investigación extensa y consistente que vincula el estrés, la regulación del cortisol, el área del cerebro llamada hipocampo, así como la memoria y otras funciones cerebrales en la esquizofrenia.

Debido a que la esquizofrenia es un grupo de trastornos variados, no una sola enfermedad, y debido a que sin duda la enfermedad tiene un componente genético, el estrés puede ser un factor más importante en algunos casos de esquizofrenia que en otros.

No obstante, una mejor comprensión de cómo el estrés puede afectar la aparición y el curso de la esquizofrenia probablemente conducirá al desarrollo de nuevos y mejores tratamientos, incluidos fármacos más eficaces, para los devastadores y, hasta ahora, relativamente intratables problemas cognitivos que son uno de los principales efectos de esta terrible enfermedad.


El auge de la psicología pop: ¿puede mejorar tu vida o es todo aceite de serpiente?

Los libros de psicología populares pueden adoptar muchas formas. Crédito: Shiromani Kant / Unsplash

Hace más de 50 años, George Miller, presidente de la Asociación Estadounidense de Psicología, instó a sus colegas a "regalar la psicología". No, lector cínico, no estaba instruyendo a sus seguidores a abandonar el campo. Más bien esperaba que la sensibilización del público en general sobre la psicología ayudara a resolver los problemas de la sociedad.

En el medio siglo que siguió al llamamiento de Miller, los psicólogos han popularizado sus ideas con celo misionero. Los libros escritos para el público se publican a un ritmo acelerado, reforzados por innumerables blogs, podcasts, revistas, charlas TED y videos.

La popularización de la psicología ha tenido un éxito sorprendente. Escribiendo en 1995, un historiador del campo argumentó que "la percepción psicológica es el credo de nuestro tiempo".

En todo caso, ese credo tiene aún más creyentes verdaderos hoy. Los escritores que se dedican a impartir conocimientos psicológicos, como Brené Brown, son muy populares y tienen ejércitos de seguidores.

Pero otros escritores como Jesse Singal, cuyo The Quick Fix se publicó el mes pasado, plantean serias dudas a la psicología popular.

Entonces, ¿la psicología popular cambiará tu vida? ¿O se basa en la ciencia basura y nos vuelve miserables y obsesionados con nosotros mismos?

¿Qué es la psicología pop?

La psicología popular se puede definir como cualquier intento de presentar ideas psicológicas a una audiencia general. Como todos los campos, la psicología académica y profesional tiene sus propias publicaciones especializadas y jerga. La popularización es un esfuerzo por hacer que este conocimiento sea accesible, apetecible y utilizable.

No existe una forma consensuada de clasificar la psicología pop, pero destacan tres géneros principales. Primero, hay libros y medios cuyo objetivo principal es informar al público sobre los desarrollos recientes en psicología científica, comúnmente escritos por académicos o periodistas científicos.

Estos trabajos son de naturaleza similar a cualquier otro tipo de comunicación científica, pero con un enfoque específico en la mente, el cerebro y el comportamiento. Los clásicos del género incluyen Thinking, Fast and Slow de Daniel Kahneman (2011), sobre los dos modos fundamentales de la cognición humana, The Emotional Brain (1996) de Joseph LeDoux, sobre la neurociencia de la emoción y Predictably Irrational (2008), de Dan Ariely, sobre los sesgos de decisión. .

El segundo género es más aplicado. En lugar de exponer un tema científico para el laico curioso, ofrece orientación para las personas que desean ayuda práctica con los desafíos de la vida cotidiana. Es más a menudo escrito por profesionales de la psicología que por académicos y, por lo general, se encuentra al margen de la investigación sobre el tema.

Este género de psicología pop incluye publicaciones que tienen como objetivo convertirnos en mejores líderes y amantes, socios y padres más capaces. Nos hablan a aquellos de nosotros que queremos ser más felices, más delgados, más en forma, más ricos, más inteligentes, más sexys o más productivos.

Finalmente, tenemos un tercer género de psicología pop que se dirige a personas con problemas de salud mental. Al igual que el segundo género, ofrece una guía práctica, pero en lugar de mejorar el funcionamiento en la vida cotidiana, se esfuerza por reducir el sufrimiento y la disfunción.

Mientras que el segundo género promete coaching sin un entrenador de carne y hueso, el tercer género ofrece una forma de terapia autoadministrada. Sus consumidores buscan ayuda para superar o afrontar mejor su depresión, ansiedad u otras afecciones.

La línea borrosa entre psicología y autoayuda

Los géneros dos y tres pueden verse como parte de la vasta industria de la autoayuda. Sirviendo un apetito insaciable por la superación personal, se estima que este comercio tiene un valor de US $ 11 mil millones (A $ 14,2 mil millones) anualmente solo en los EE. UU.

No toda la psicología popular es autoayuda (recuerde el género uno), y no toda la literatura de autoayuda se basa en la psicología o es producida por psicólogos.

Dale Carnegie, de Cómo ganar amigos e influir en las personas (1936), era un vendedor, actor y entrenador de oratoria sin experiencia en psicología.

La franquicia Chicken Soup for the Soul vende historias inspiradoras de gente común en lugar de expertos y sabios (y ahora también vende comida para mascotas).

Otros libros de autoayuda venden sabiduría casera, soluciones basadas en la fe o ideas de 12 pasos en lugar de psicología. Los autores principales han sido ministros cristianos (El poder del pensamiento positivo de Norman Vincent Peale de 1952), educadores religiosos (Los 7 hábitos de las personas altamente efectivas de 1989 de Stephen Covey) y psiquiatras (El camino menos transitado de 1978 de M. Scott Peck).

Más recientemente, Brené Brown se ha forjado una carrera como escritora de autoayuda popular que tiene experiencia en psicología. En una serie de libros más vendidos, incluidos Dare to Lead (2018), The Gifts of Imperfection (2010) y The Power of Vulnerability (2013), Brown explora temas de coraje, vulnerabilidad y vergüenza.

Su trabajo enfatiza la necesidad de aceptar el riesgo de exposición emocional y malestar. El coraje diario requerido para enfrentar los miedos es necesario, dice, para encontrar el amor, el éxito y el crecimiento personal.

Estas ideas de coraje y vulnerabilidad no son exclusivas de la psicología, pero están incrustadas en la propia investigación cualitativa de Brown sobre las experiencias de vergüenza en las mujeres. Su base de la escritura popular en la investigación y la teoría psicológica hace que el trabajo de Brown sea un modelo de la psicología pop contemporánea, y le ha valido a su charla TED más de 38 millones de visitas y un especial de Netflix.

El caso contra la psicología pop

Es fácil criticar y oler la psicología popular. Los escritores de psicología de autoayuda, en particular, pueden molestarnos a los lectores con sus afirmaciones simplistas, respuestas fáciles a problemas difíciles, pronunciamientos incrustados de jerga y positividad implacable.

Algunas razones para descartar la psicología popular son buenas. Puede alejarse mucho de cualquier base de evidencia científica mientras se promociona como el trabajo de un académico con credenciales de doctorado, utilizando el brillo de la "ciencia" como señuelo.

Incluso cuando se construye sobre una base de evidencia de investigación, esa base puede ser endeble. Como muestra Jesse Singal en The Quick Fix, algunos de los hallazgos de la investigación que sustentan la psicología popular son dudosos y no se replican cuando se rehicieron los estudios. Otros están exagerados: verdaderos hasta cierto punto pero exagerados en importancia.

El libro de Singal destaca la autoestima, las poses de poder, la determinación, los programas de resiliencia y los prejuicios inconscientes como ideas con una base de investigación inestable y un estatus cuestionable como verdad psicológica popular. En cada caso, el entusiasmo popular ha superado su apoyo científico.

La psicología pop también puede ser criticada por descartar los factores sociales, culturales y económicos que limitan nuestras vidas: al centrarse en el individuo, los autores de la psicología pop desvían la atención y la voluntad de la necesidad de un cambio estructural en la sociedad.

El enfoque del movimiento de autoayuda en el individuo también puede hacer que ese individuo se enfoque más en sí mismo. El libro Selfie (2017) del escritor británico Will Storr documenta cómo el consumo de productos de autoayuda puede alimentar un esfuerzo inalcanzable por la perfección.

La búsqueda de la superación personal puede minarse a sí misma.

El caso de la psicología pop

A pesar de todos sus problemas, cierta resistencia a la psicología popular es injustificada. Puede haber un elemento de esnobismo al imaginar que solo es adecuado para personas más débiles, más simples y más estúpidas que nosotros. También puede haber desprecio en el estereotipo del adicto a la autoayuda que devora la psicología pop en una búsqueda desesperada pero vana de la felicidad y el éxito.

De hecho, existe alguna evidencia de que la búsqueda puede no ser tan en vano después de todo. La investigación sobre biblioterapia (el uso de libros para tratar un problema de salud mental) proporciona algunos motivos para la esperanza.

La biblioterapia se puede realizar individualmente o como parte de un grupo. Puede ser dirigido por un profesional de algún tipo o autoguiado. Puede incluir todo tipo de libros, desde novelas hasta manuales de autoayuda.

Las revisiones a gran escala ahora indican que la biblioterapia puede ser eficaz para reducir los síntomas de depresión, ansiedad y disfunciones sexuales. Una revisión reciente de la investigación en adultos deprimidos encontró que su efectividad puede ser duradera.

Incluso la biblioterapia autoadministrada y no guiada puede ser al menos igual de eficaz que la atención estándar para las personas con depresión. Sin embargo, parece ser algo menos eficaz que la biblioterapia guiada por un profesional, que puede no ser significativamente menos eficaz que la terapia individual.

La biblioterapia parece ser una pieza prometedora y económica del rompecabezas del tratamiento de salud mental, especialmente cuando la autoayuda no se realiza solo. Si eso es cierto, entonces el auge de la psicología popular tiene el potencial de marcar una diferencia positiva, como esperaba George Miller.

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original.


Bajo presión: cómo el estrés puede mejorar nuestras vidas

El estrés se ha convertido en una característica definitoria del siglo XXI, contribuyendo a la crisis de salud mental, impulsando un auge en las aplicaciones de atención plena e incluso, según ha sugerido la ciencia, afectando a los niños por nacer. Pero no siempre es el villano que pretenden ser. Los psicólogos están ansiosos por armarnos con el conocimiento de que algo de estrés puede ser bueno, saludable y productivo. Este tipo se conoce como "eustress" y sin él, dicen, nuestras vidas serían aburridas y sin sentido.

"El estrés tiene una mala reputación", dice Daniela Kaufer, neurocientífica de la Universidad de California en Berkeley. “Existe la percepción de que el estrés siempre es malo para el cerebro, pero eso no es cierto. Su respuesta al estrés es crucial para su supervivencia. Eleva su rendimiento, es muy importante para estar alerta y lo prepara para adaptarse a lo próximo que se presente ”.

La noción de eustress (el prefijo "eu" proviene del griego antiguo para "bien" o "bueno") tiene un sentido intuitivo. "Las personas pueden darse cuenta cuando se sienten un poco estresadas", dice Kaufer, "los sentimientos asociados con la adrenalina los ponen en marcha". Esto incluso podría ir acompañado de un escalofrío, siendo los exámenes un buen ejemplo. Las situaciones estresantes, dice, "en realidad tienden a impulsar nuestro desempeño".

Kaufer ha encontrado evidencia fisiológica del poder del eustress. Su equipo comparó la actividad en los hipocampos - "un área que está involucrada en el aprendizaje y la memoria" - de ratas expuestas a estrés prolongado con un factor de estrés moderado comparable al eustress en humanos. Este último desencadenó el crecimiento de nuevas neuronas. “Esas neuronas, pudimos mostrar, luego se activan selectivamente y ayudan a aprender para la siguiente situación que es estresante. Así que te estás desempeñando mejor en ese momento, y luego estás mejor equipado para futuros factores estresantes ".

Este efecto es algo que Alexandra Lichtenfeld, una mentora de relaciones comerciales, conoce bien. “Si te sales de tu zona de confort, te estira y te empuja. Mejora no solo su rendimiento, sino todo lo relacionado con usted ".

El año pasado, Lichtenfeld siguió su propio consejo y, a los 56 años, se unió a Samaritans, que incluía sesiones de entrenamiento semanales. "Tuve dos semanas consecutivas", dice, "en las que pensé: 'Voy a ser una basura. No voy a poder hacer esto ". En el período previo a las sesiones de juego de roles con samaritanos experimentados," todo mi grupo se sintió enfermo ".

Cuando se esfuerza por superar una situación de eustress, dice, "tienes que concentrarte de una manera en la que no lo habías hecho antes". Su formación en samaritanos no solo la ha ayudado a ser más empática en la vida cotidiana, sino que también la ha envalentonado para adoptar otra nueva habilidad y comenzar a escribir.

Esto no significa que debamos exagerar las cosas. Si el equilibrio se inclina de eustress a angustia, los efectos positivos se inhiben. Volviendo a la analogía del examen de Kaufer, entonces "no recuerdas las cosas que realmente sabes".

Por lo tanto, se recomienda encarecidamente aceptar más situaciones que dan miedo pero que no representan una amenaza seria (montar en montañas rusas, hablar en público, entrevistas de trabajo). Pero otra razón clave por la que todos necesitamos saber sobre eustress, dice Richard Stephens, profesor titular de psicología en la Universidad de Keele, es que es posible convertir la angustia en eustress reformulando las situaciones estresantes como desafíos positivos y cosechando los beneficios.

Cuando se trata de los efectos del estrés, la perspectiva es el rey. Kaufer hace referencia a un estudio de 2004 en el que investigadores de la Universidad de California, San Francisco, encontraron que las mujeres que informaron los niveles más altos de estrés tenían marcadores en su ADN que mostraban el equivalente al envejecimiento en al menos una década más. Este resultado fue consistente en toda su cohorte de mujeres que cuidaban a niños con enfermedades crónicas y en un grupo de control de madres de niños sanos. Y, sin embargo, no fue la duración del cuidado de un niño enfermo lo que predijo el envejecimiento celular. "No era el nivel de la hormona del estrés en la sangre", dice Kaufer. “Fue su informe subjetivo de lo estresados ​​que estaban. Entonces, cuán estresado te sientes determina la fisiología de la respuesta al estrés ".

Su propio estudio con ratas ha demostrado que una situación de eustress en lugar de angustia condujo a aumentos en los niveles de la hormona oxitocina y sus receptores, una respuesta que hizo que las ratas buscaran más apoyo social. “Los animales comienzan a acurrucarse y comparten recursos”, dice Kaufer. Mientras que cuando se percibe un estrés más amenazante, “se ve una disminución en el receptor de oxitocina durante las semanas posteriores. En ese tipo de situaciones, necesitas el apoyo social, pero te retiras. Por eso es muy importante percibir el estrés de la manera correcta ".

Aquí es donde terminamos hablando de “regulación de las emociones, que es la idea de que, en lugar de estar a la entera disposición de nuestras emociones, aplicamos diferentes estrategias para experimentar resultados favorables”, dice Stephens. "Cosas como la atención plena, o reencuadrar o simplemente evitar ciertas situaciones". Cualquier otra cosa que ayude a mejorar el estado de ánimo también es útil aquí: ejercicio, una dieta saludable, descansar lo suficiente.

Además de replantear la situación en sí, dice, puede ver su respuesta y usar lo que él llama "aceptación emocional: no intente modificar las emociones, déjelas en paz, están ahí por una razón". Y eso es llegar a la atención plena: vive el momento, vive esas experiencias. Esa es la forma de volverse más resistente. Acostúmbrese a sus emociones y aprenda a vivir con ellas y a aceptarlas más en lugar de tratar de manejarlas en exceso ”, dice. Por supuesto, también te acostumbras a situaciones desafiantes. Como conferenciante, dice: “Ciertamente puedo dar fe de que lo que inicialmente es aterrador, levantarse frente a numerosas personas, se convierte en una segunda naturaleza. Nos habituamos a los estímulos que experimentamos con frecuencia. Y luego, cuando estás acostumbrado, no tienes la misma respuesta fisiológica ".

Los umbrales de estrés de algunas personas son más altos que otros, dependiendo de, dice Kaufer, "los genes, el historial de vida, lo que sucedió cuando estabas en el útero, los circuitos de tu cerebro". Muchas de estas cosas escapan a nuestro control. “Por eso es importante no hacer que nadie se sienta responsable de tener ciertas respuestas al estrés”, dice. Tenemos que saber y respetar lo que nos conviene.


¿Puede el cerebro funcionar mejor en condiciones estresantes? - psicología

Emprendedores, en general, son luchadores. Establecemos objetivos, luchamos para alcanzarlos y creemos que llegar a ese punto, sea lo que sea, nos brindará una mayor satisfacción. Pero según un investigador de psicología positiva de Harvard, por muy de sentido común que pueda parecer esta tendencia a perseguir logros para alcanzar una mayor felicidad, en realidad ha invertido la ecuación.

En una fascinante (y divertida) charla de TEDxBloomington, Shawn Achor, autor de La ventaja de la felicidad, sostiene que si bien podemos pensar que el éxito nos traerá felicidad, la verdad validada en el laboratorio es que la felicidad nos trae más éxito. Y comprender esto es particularmente valioso para los emprendedores, dijo Achor en una entrevista. Los dueños de negocios, dijo, necesitan,

Invierte la fórmula de la felicidad y el éxito. Creemos que si trabajamos más duro y logramos algún objetivo empresarial, seremos más felices. Pero la investigación es clara en que cada vez que tienes un éxito, tu cerebro cambia lo que significa el éxito. Entonces, para usted y su equipo, si la felicidad está en el lado opuesto del éxito, nunca lo logrará. Pero si aumenta sus niveles de felicidad en medio de un desafío y en medio de la búsqueda de inversiones, en medio de una economía en recesión, lo que encontramos es que todas sus tasas de éxito aumentan drásticamente y todos los resultados comerciales mejoran.

Resulta que el cerebro funciona significativamente mejor cuando te sientes positivo, por lo que desarrollar una perspectiva alegre te permite ser más inteligente y más creativo. "Descubrimos que el optimismo es el mayor predictor del éxito empresarial porque permite que su cerebro perciba más posibilidades", dijo Achor. "Sólo el 25 por ciento del éxito laboral se basa en el coeficiente intelectual. El setenta y cinco por ciento se trata de cómo su cerebro cree que su comportamiento es importante, se conecta con otras personas y maneja el estrés".

Si está listo para argumentar que su nivel de optimismo o capacidad para manejar el estrés está fuera de su control y está determinado por sus genes o su infancia, lo que requiere un compromiso al nivel de Woody Allen con la intervención psiquiátrica para revertir, Achor le gustaría corregirle. "Es un mito cultural que no podemos cambiar nuestra felicidad", dijo, y explicó que:

Los genes son realmente importantes para la felicidad, pero eso se basa en el culto al promedio. Lo que eso significa es que la persona promedio no lucha contra sus genes. Entonces, si naces con genes de obesidad o pesimismo, y no cambias tu comportamiento, tus genes ganan. La felicidad es más fácil para algunas personas, pero la felicidad es una posibilidad para todos si cambiamos nuestro comportamiento o nuestra mentalidad.

Y cambiar tu forma de pensar probablemente sea menos difícil de lo que imaginas. "Nadie pensaría que algo pequeño podría cambiar los patrones de pesimismo de décadas o de los genes", admitió Achor, pero dijo que la investigación demuestra que los escépticos están equivocados. "Lo que encontramos fue algo tan simple como escribir tres cosas por las que estás agradecido todos los días durante 21 días seguidos aumenta significativamente tu nivel de optimismo y se mantiene durante los próximos seis meses. La investigación es asombrosa. Demuestra que realmente puede cambiar."

Entonces, si está buscando más formas de aumentar su coeficiente de felicidad personal, consulte la charla TED de Achor a continuación para ver algunas intervenciones simples que se ha demostrado que ayudan (están hacia el final). O si está más enfocado en ayudar a su equipo a desempeñarse mejor siendo más feliz, consulte la reciente Revista Harvard Business Review portada, explicando, como dijo Achor, que "la felicidad conduce a mayores niveles de ganancias. En el artículo describí algunas cosas que se pueden hacer a nivel organizativo de equipo" para promoverla.


El vínculo entre el estrés y la depresión ... y las 10 palabras sencillas que podrían ayudar

Es una tarde húmeda de entre semana. Aun así, el curso de manejo del estrés sin cita previa de Cardiff ha atraído a más de 50 personas. Hay adolescentes, personas mayores de pelo blanco con ayudas para caminar, personas de origen caucásico, asiático y del Medio Oriente. Hay al menos una pareja que parece un padre y un hijo; no estoy seguro de quién está allí para apoyar a quién.

La instructora del curso deja en claro que no le pedirá a la gente que hable sobre sus propios niveles de estrés en esta primera clase: "Sabemos que hablar en público es estresante en sí mismo". Ella nos cuenta un poco sobre asistentes anteriores: un policía cuya inexplicable y constante preocupación le impidió funcionar un jubilado de 71 años incapaz de sacudirse el incomprensible pero constante cansancio y tristeza que arruinaba su vida una madre soltera que no podía asistir a la casa de su hija. concierto escolar, a pesar de la decepción que causaría.

¿Cuál es el tema común que une a estas personas y al variado grupo que está sentado allí esta tarde escuchando?

Es posible que el estrés alguna vez haya sido una especie de trofeo ejecutivo: "¡Estoy tan estresado!" - pero investigaciones recientes sugieren que es un elemento clave en el desarrollo de problemas de salud mental como depresión y ansiedad.

La estimulación constante e inducida por el estrés de las regiones clave del cerebro parece ser un factor importante que contribuye a la ansiedad. Y, a su vez, se cree que las regiones vitales del cerebro que se vuelven insensibles e inflexibles es un elemento fundamental de los trastornos depresivos. ¿Por qué estas regiones dejan de responder? Posiblemente porque están sobrecargados de trabajo, agotados por los efectos del estrés. Esto explicaría por qué la ansiedad y la depresión ocurren juntas con regularidad.

Entonces, ¿qué es el estrés? En esencia, es la primera etapa de la respuesta de lucha o huida, la reacción clásica al peligro, el reflejo arraigado que te obliga a afrontar el peligro de frente o huir gritando. Una tercera opción, congelar, también se incluye en la comprensión moderna, que explica esa incapacidad para moverse cuando está realmente asustado.

Esta potente respuesta al miedo no es como un interruptor, una simple cosa de sí / no. Existen sistemas neurológicos y bioquímicos que preparan su cerebro y su cuerpo para tener que lidiar con una amenaza. Está regulado por un conjunto complejo de redes cerebrales y reacciones hormonales, y un elemento clave en la respuesta al estrés es la amígdala, la parte del cerebro que (entre otras cosas) decide si el estrés está justificado o no.

La respuesta al estrés tiene numerosos efectos potentes sobre nosotros. Aumenta nuestro enfoque en las cosas negativas, como lo que está causando el estrés, porque cuando estás lidiando con un problema no puedes permitirte perder el tiempo pensando en cosas irrelevantes. Pone a su cerebro y cuerpo en un estado más alerta, lo que significa que se vuelve más sensible a los peligros y riesgos, tanto física como mentalmente. Es útil para mantenerte a salvo, pero de nuevo te lleva a centrarte en los aspectos negativos, los aspectos desagradables de tu existencia actual, y resta importancia a los aspectos positivos potencialmente distractores.

Ilustración: Jamie Cullen

De manera problemática, debido a estas cosas, el estrés también es muy estimulante. Libera varias sustancias químicas potentes en el torrente sanguíneo, por ejemplo, el cortisol, que aumenta la frecuencia cardíaca, la tensión muscular, la absorción de glucosa e incluso las respuestas del sistema inmunológico.

El disparador, la activación de la respuesta al estrés, proviene de nuestro cerebro, con el eje hipotalámico-pituitario-adrenal (HPA), una asociación compleja entre el hipotálamo y las glándulas pituitaria y suprarrenal, como elemento clave. El eje HPA es básicamente el vínculo entre el cerebro y el cuerpo cuando se trata de estrés. Cuando nuestro cerebro decide que se requiere estrés, se envían señales al eje HPA, que a su vez libera una secuencia compleja de sustancias químicas que terminan con las hormonas del estrés, como el cortisol y los glucocorticoides, que se liberan en nuestro torrente sanguíneo.

Pero aquí está el problema. En muchas personas, esta capacidad del eje HPA para reconocer cuándo hay suficiente sustancia química de estrés en el cuerpo y, por lo tanto, cesar la producción, se interrumpe de alguna manera. El eje HPA puede iniciar la respuesta al estrés físico, pero no parece saber cuándo detenerse.

Esto puede sonar como una leve molestia, pero existe una creciente evidencia que sugiere que es una causa de múltiples problemas de salud mental, en particular la depresión. Se ha demostrado que quienes padecen depresión crónica y muchos que se han suicidado tienen niveles significativamente elevados de glucocorticoides, cortisol y otras sustancias químicas del estrés en la sangre y los tejidos.

El bombardeo constante de las sustancias químicas del estrés subyace potencialmente a muchos de los síntomas físicos de la depresión. El aumento de peso, la hipertensión, un sistema inmunológico debilitado, problemas cardíacos, todo se puede atribuir a la acción persistente de las sustancias químicas del estrés en el cuerpo. Por ejemplo, estas hormonas y sustancias químicas del estrés parecen tener un efecto potente sobre las neuronas y, por lo tanto, sobre el funcionamiento del cerebro. Específicamente, parecen estimular áreas como el hipocampo y la corteza prefrontal para mejorar nuestra memoria, pensamiento y concentración, porque cuando estás en una situación estresante, necesitas ser ingenioso y debes recordar lo que sucede en caso de que vuelva a suceder.

Desafortunadamente, esto causa un problema. Las neuronas pueden manejar una cierta cantidad de señalización aumentada, algo de excitación. Pero demasiado conduce a la excitotoxicidad, un fenómeno por el cual demasiada actividad daña y deteriora la neurona. Los complejos procesos bioquímicos en los que participa una neurona son bastante exigentes. Déles tiempo para reabastecerse y reabastecerse después de haberlos llevado a su límite y estarán bien. Pero sigue presionándolos y sufrirán.

Entonces, los químicos del estrés estimulan muchas áreas del cerebro. Pero cuando el eje HPA sigue bombeándolos, esas áreas del cerebro se estimulan demasiado, agotando y dañando las neuronas, lo que hace que pierdan plasticidad. Y algunos científicos creen ahora que la pérdida de neuroplasticidad es una parte clave de la depresión.Al mismo tiempo, no hay ninguna razón por la que otras partes del cerebro, con neuronas que tienen propiedades sutilmente diferentes, no puedan responder de manera diferente a las hormonas del estrés, posiblemente mejoradas por ellas.

Existe la posibilidad de que sea la respuesta al estrés sin obstáculos la que cause algunos o incluso todos los problemas de la depresión, induciendo los síntomas físicos, reduciendo la neuroplasticidad en ciertas áreas clave al trabajarlas en exceso mientras se mejoran otras regiones en la medida en que se vuelven dominantes de forma disruptiva. grado.

Ilustración: Jamie Cullen

Pero, ¿qué causa el estrés y cómo podemos lidiar con él? El curso "Manejo del estrés" al que asistí se basa en los trabajos del aclamado psicólogo escocés y defensor del control del estrés, el Dr. Jim White. Lo proporciona el fideicomiso del NHS local, y la mayoría de los fideicomisos ofrecen un equivalente. El programa se ha estado ejecutando a nivel nacional durante 30 años, ayudando a decenas de miles de personas.

Entonces, ¿qué nos estresa? Incumplimiento de las expectativas. Tener que hacer más de lo que podemos manejar. Una pérdida de estatus, o nivel de vida, o seguridad, o algo o alguien importante. Pero todas nuestras expectativas, estándares, capacidades, comprensiones y líneas de base se derivan de un modelo mental de cómo funciona el mundo, un modelo que nuestro cerebro crea y mantiene basado en nuestros recuerdos, experiencias y creencias.

El estrés es en gran parte subjetivo. Suele provenir de cambios o influencias negativas en nuestra vida, cuando ocurren con demasiada intensidad. Que nuestras vidas sigan siendo positivas en general en comparación con las de los demás es irrelevante. Es por eso que preguntas como: "¿Por qué tienes que estar estresado?" no tiene sentido. Gracias a cómo funciona nuestro cerebro, si algo no te gusta o no quieres que suceda, puede, y lo hará, estresarte.

Los ejercicios de respiración pueden ayudar de verdad. Una nueva terapia que se usa ampliamente en la actualidad y que se parece mucho a los ejercicios de respiración es la biorretroalimentación o, en algunos casos, la neurorretroalimentación. La persona afectada está conectada a monitores que muestran las salidas físicas de su cuerpo, como frecuencia cardíaca, tensión muscular, conductancia de la piel, ondas cerebrales en el caso de neurofeedback. Estas acciones fisiológicas ocurren típicamente en un nivel subconsciente que realmente no somos "conscientes" de ellas. La bio / neurofeedback nos hace conscientes, lo que significa que podemos enfocarnos en ellos y tratar de controlarlos con nuestra mente consciente.

Esto parece ayudar porque reduce la incertidumbre. No saber qué está pasando o qué va a pasar puede ser más estresante que saber que va a pasar algo malo. Así es como está conectado el cerebro. Reacciona mucho mejor a saber que a no saber. Y ser consciente de nuestra respiración o frecuencia cardíaca proporciona certeza donde antes no teníamos ninguno.

Los pequeños pasos, el progreso incremental, son algo que se enfatiza repetidamente en el campo de Cardiff. Esta es una forma de ayudar a romper el "ciclo del estrés", que describe cómo el estrés se vuelve crónico y autosuficiente. Comencemos con la ruptura de una relación. Esto provoca estrés, con mal humor, falta de motivación, etc. Esto conduce a una menor socialización que sufren tus amistades, y terminas más miserable, más estresado. Así que bebe más para sentirse mejor, aunque sea brevemente. Pero esto te hace menos saludable, más lento y tu trabajo se resiente. Ahora su trabajo está en problemas, su salud empeora. Esto causa más estrés. Entonces bebes más. Lo que significa más estrés. Y así sucesivamente.

No existe una solución fácil. Pero al comienzo de la sesión, se nos da un conjunto de instrucciones breves y básicas que, si se siguen, podrían reducir el estrés de manera tangible. Solo había 10 palabras: “Enfréntate a tus miedos. Sea más activo. Cuidado con lo que bebes ". Si bien suenan simples, estas cosas se ajustan a lo que sabemos sobre el estrés, e incluso los problemas de salud mental, en el sentido científico.

Enfrentar sus miedos a menudo es más fácil decirlo que hacerlo, pero es un enfoque válido. Cuando nos enfrentamos a algo que nos asusta, que nos estresa, puede que no lo disfrutemos pero le imponemos certeza. Todas las cosas que podrían haber sucedido y que tenían el poder de causar estrés han sido canceladas. En muchos casos, enfrentar su miedo tiene una reducción neta de su estrés debido a cómo funciona nuestro cerebro.

Ser más activo físicamente es útil de muchas maneras. Además de los beneficios para la salud, también mantiene una sensación de control. Mi amigo Dan descubrió que lidiar con su estrés y depresión ha sido mucho más fácil desde que consiguió un perro. Necesita que la paseen sin importar lo que sienta. Tomarla significa que se mantuvo activo y logró algo.

Y “cuidado con lo que bebes”. No solo el alcohol, con sus efectos eufóricos a corto plazo, sino también depresivos e inductores de ansiedad a largo plazo. La cafeína también es algo de lo que hay que tener cuidado, ya que estimula las partes del cerebro que ya están sobrecargadas de trabajo debido al estrés y también interrumpe el sueño, otra cosa que puede aumentar o prolongar el estrés.

Diez palabras. Tres sencillas instrucciones. Pero, dado el tiempo suficiente, a veces eso es todo lo que se necesita para realizar cambios significativos.


¿Puede el cerebro funcionar mejor en condiciones estresantes? - psicología

empujándola heroicamente fuera del camino de una bala de francotirador imaginaria que se aproxima,

(Risas) por lo que aún no me han dado las gracias, me esforcé tanto como pude, ni siquiera lo vio venir, me esforcé por comportarme de la mejor manera.

Y vi la cara de mi hermana, este lamento de dolor, sufrimiento y sorpresa que amenazaba con salir de su boca y despertar a mis padres de la larga siesta de invierno por la que se habían conformado. Así que hice lo único que se le ocurrió a mi frenético cerebro de siete años para evitar esta tragedia. Y si tienes hijos, lo has visto cientos de veces. Le dije: "Amy, espera. No llores. ¿Viste cómo aterrizaste? No hay tierras humanas a cuatro patas así. Amy, creo que esto significa que eres un unicornio.

Ahora, eso era hacer trampa, porque no había nada que ella quisiera más que no ser Amy, la hermanita herida de cinco años, sino Amy, la unicornio especial. Por supuesto, esta opción estaba abierta a su cerebro en ningún momento del pasado. Y se podía ver cómo mi pobre y manipulada hermana enfrentó el conflicto, mientras su pequeño cerebro intentaba dedicar recursos a sentir el dolor, el sufrimiento y la sorpresa que acababa de experimentar, o contemplar su recién descubierta identidad como unicornio. Y este último ganó. En lugar de llorar o dejar de jugar, en lugar de despertar a mis padres, con todas las consecuencias negativas para mí, una sonrisa se dibujó en su rostro y se subió a la litera con toda la gracia de un bebé unicornio.

Con lo que nos topamos a esta tierna edad de solo cinco y siete años, no teníamos idea en ese momento, iba a estar a la vanguardia de una revolución científica que ocurrirá dos décadas después en la forma en que vemos el cerebro humano. Nos habíamos topado con algo llamado psicología positiva, que es la razón por la que estoy aquí hoy y la razón por la que me despierto todas las mañanas.

Cuando comencé a hablar de esta investigación fuera de la academia, con empresas y escuelas, lo primero que dijeron que nunca hicieran es comenzar con un gráfico. Lo primero que quiero hacer es comenzar con un gráfico. Este gráfico parece aburrido, pero es la razón por la que me emociono y me despierto cada mañana. Y este gráfico ni siquiera significa nada, son datos falsos. Lo que encontramos es

Si tuviera estos datos estudiándote, me encantaría, porque hay una tendencia allí, y eso significa que puedo publicar, que es lo único que realmente importa. Hay un extraño punto rojo encima de la curva, hay un bicho raro en la habitación, sé quién eres, te vi antes, eso no es problema. Eso no es problema, como la mayoría de ustedes saben, porque puedo borrar ese punto. Puedo borrar ese punto porque es claramente un error de medición. Y sabemos que es un error de medición porque estropea mis datos.

Entonces, una de las primeras cosas que enseñamos a las personas en los cursos de economía, estadística, negocios y psicología es cómo, de una manera estadísticamente válida, eliminamos a los bichos raros. ¿Cómo eliminamos los valores atípicos para poder encontrar la línea que mejor se ajuste? Lo cual es fantástico si estoy tratando de averiguar cuántos Advil debería tomar una persona promedio: dos.

Pero si estoy interesado en tu potencial, o en la felicidad, la productividad, la energía o la creatividad, estamos creando el culto al promedio con la ciencia. Si hago una pregunta como, "¿Qué tan rápido puede un niño aprender a leer en un aula?", Los científicos cambian la respuesta a "¿Qué tan rápido aprende el niño promedio a leer en ese aula?" Y adaptamos la clase al promedio. Si cae por debajo del promedio, los psicólogos se emocionan, porque eso significa que está deprimido o tiene un trastorno, o con suerte, ambos. Esperamos ambos porque nuestro modelo de negocio es que, si llega a una sesión de terapia con un problema, queremos asegurarnos de que se vaya sabiendo que tiene diez, para que siga regresando. Volveremos a tu infancia si es necesario, pero eventualmente queremos que vuelvas a ser normal. Pero lo normal es simplemente promedio.

Y la psicología positiva postula que si estudiamos lo que es meramente promedio, seguiremos siendo simplemente promedio. Entonces, en lugar de eliminar esos valores atípicos positivos, lo que hago intencionalmente es entrar en una población como esta y decir, ¿por qué? ¿Por qué algunos de ustedes están muy por encima de la curva en términos de capacidad intelectual, atlética, musical, creatividad, niveles de energía, resistencia frente al desafío, sentido del humor? Sea lo que sea, en lugar de borrarte, lo que quiero hacer es estudiarte. Porque tal vez podamos recopilar información, no solo cómo hacer que las personas suban al promedio, sino que el promedio completo en nuestras empresas y escuelas en todo el mundo.

La razón por la que este gráfico es importante para mí es que, en las noticias, la mayoría de la información no es positiva. de hecho, es negativo. La mayor parte es sobre asesinatos, corrupción, enfermedades, desastres naturales. Y muy rápidamente, mi cerebro comienza a pensar que esa es la proporción exacta de negativo a positivo en el mundo. Esto crea el "síndrome de la escuela de medicina". Durante el primer año de formación médica, mientras lee una lista de todos los síntomas y enfermedades, de repente se da cuenta de que los tiene todos.


Experimentar un estrés importante hace que algunos adultos mayores puedan manejar mejor el estrés diario

Enfrentar un evento estresante importante parece hacer que algunos adultos mayores sean más capaces de lidiar con los altibajos del estrés diario, según una nueva investigación de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

"Nuestro estudio nos dice que no existe una fecha de vencimiento para el impacto de los eventos estresantes que cambian la vida", dice Shevaun Neupert, profesor asociado de psicología y coautor de un artículo sobre el trabajo. "Y el estudio nos dice que muchas personas capean estos principales factores estresantes y emergen más resistentes y menos fácilmente influenciados por el estrés diario".

Y estos factores de estrés importantes pueden ser buenos o malos, como casarse, jubilarse o perder a un ser querido.

"Estudios anteriores solo habían evaluado la respuesta de un individuo a eventos estresantes importantes o al estrés diario", dice Jennifer Bellingtier, Ph.D. candidato en NC State y autor principal del artículo. "Hemos descubierto que estas cosas deben verse en conjunto para captar las formas complejas en que las personas responden a ambos tipos de estrés".

Para el estudio, los investigadores hicieron que 43 adultos de entre 60 y 96 años completaran un cuestionario diario durante ocho días consecutivos. Al comienzo del estudio, se preguntó a cada participante sobre cualquier evento estresante importante que hubiera experimentado el año anterior. El cuestionario diario preguntó a los participantes sobre cualquier estrés que habían experimentado ese día, así como tres preguntas relacionadas con la edad: cuántos años se sentían, cuántos años les gustaría tener y cuántos años pensaban que se veían.

Los resultados mostraron que las personas que habían experimentado factores estresantes importantes respondieron de manera diferente al estrés diario que las personas que no habían experimentado tales eventos vitales estresantes.

Los participantes del estudio que no habían tenido un factor estresante importante en la vida en el último año tenían más probabilidades de sentirse significativamente mayores en los días estresantes, pero los participantes que habían experimentado un factor estresante importante tenían menos probabilidades de fluctuar en la edad que sentían en un día a día. base de día.

"Eran mucho más estables en respuesta al estrés diario", dice Bellingtier.

Esta resiliencia se extendió a las opiniones de las personas sobre la edad que parecían.

En los días que no eran estresantes, ambos grupos de participantes pensaban que parecían aproximadamente 10 años más jóvenes que su edad real. Pero hubo una diferencia inesperada en los días estresantes. Los participantes que habían experimentado un factor estresante importante pensaban que parecían más de 20 años más jóvenes en los días estresantes, mientras que las personas que no habían experimentado un factor estresante importante pensaban que parecían tener su edad real (es decir, pensaban que parecían 10 años mayores de lo que solían ser) .

Esta tendencia no se extendió a la edad que los participantes del estudio desearían tener. Como era de esperar, todos los participantes del estudio deseaban ser más jóvenes. Pero las personas que habían experimentado un factor estresante importante querían ser mucho más jóvenes en los días estresantes, ya sea en comparación con ellos mismos en los días no estresantes o para estudiar a los participantes que no habían experimentado un evento vital estresante.


Comportamiento sexual inapropiado después de una lesión cerebral

A veces, una persona con lesión cerebral puede comportarse sexualmente en momentos inapropiados; por ejemplo, puede masturbarse frente a otras personas. Este tipo de comportamiento puede resultar difícil para los miembros de la familia.

  • Trate de mantener la calma. Si pareces sorprendido o angustiado, la persona podría sentir que algo anda mal con su sexualidad.
  • Dígale a la persona que su comportamiento es inapropiado y ofrézcale alternativas. Por ejemplo, podría pedirle que se masturbe en su dormitorio en lugar de en el salón.
  • Es posible que deba recordarle a la persona muchas veces que debe frenar su comportamiento sexual inapropiado, así que tenga paciencia.
  • Discuta el problema con los terapeutas de la persona u otro personal de apoyo. También se debe consultar a los familiares y otras personas estrechamente relacionadas con la persona. Trate de desarrollar una forma consistente de lidiar con la conducta inapropiada.
  • Habla sobre los problemas sexuales con la persona. Establezca límites firmes sobre el comportamiento sexual. Ayúdelos a encontrar formas apropiadas y satisfactorias de expresar su sexualidad.

El estrés literalmente encoge su cerebro: 7 formas de revertir el daño

Todos sabemos que vivir en condiciones estresantes tiene graves consecuencias emocionales, incluso físicas. Entonces, ¿por qué tenemos tantos problemas para tomar medidas para reducir nuestros niveles de estrés y mejorar nuestras vidas?

Los investigadores de la Universidad de Yale finalmente tienen la respuesta. Descubrieron que el estrés reduce el volumen de materia gris en las áreas del cerebro responsables del autocontrol.

Entonces, experimentar estrés en realidad hace que sea más difícil lidiar con el estrés futuro porque disminuye su capacidad para tomar el control de la situación, manejar su estrés y evitar que las cosas se salgan de control.

Galería: De dónde proviene la mayor parte del estrés laboral

Un círculo vicioso, si es que alguna vez hubo uno.

Pero no se desanime. No es imposible reducir sus niveles de estrés, solo necesita hacer que el manejo del estrés sea una prioridad más alta si desea revertir este efecto. Cuanto antes comience a manejar su estrés de manera efectiva, más fácil será evitar que el estrés inesperado cause daños en el futuro.

"La mejor arma contra el estrés es nuestra capacidad para elegir un pensamiento sobre otro". –William James

Afortunadamente, la plasticidad del cerebro le permite moldear, cambiar y reconstruir áreas dañadas a medida que practica nuevos comportamientos. Por lo tanto, implementar técnicas saludables para aliviar el estrés puede entrenar a su cerebro para manejar el estrés de manera más efectiva y disminuir la probabilidad de efectos nocivos del estrés en el futuro.

Aquí hay siete estrategias para ayudarlo a arreglar su cerebro y mantener su estrés bajo control:

Una investigación realizada en la Universidad de California, San Francisco, muestra que cuanto más dificultad tenga para decir que no, más probabilidades tendrá de experimentar estrés, agotamiento e incluso depresión. Decir que no es de hecho un gran desafío para muchas personas. “No” es una palabra poderosa que no debe tener miedo de usar. Cuando sea el momento de decir que no, evite frases como "No creo que pueda" o "No estoy seguro". Decir no a un nuevo compromiso honra sus compromisos existentes y le brinda la oportunidad de cumplirlos con éxito.

2. Desconectar

La tecnología permite una comunicación constante y la expectativa de que debe estar disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Es extremadamente difícil disfrutar de un momento libre de estrés fuera del trabajo cuando un correo electrónico que cambiará tu línea de pensamiento y te hará pensar (léase: estresante) sobre el trabajo puede aparecer en tu teléfono en cualquier momento.

Tomarte un tiempo fuera de la red te ayuda a mantener el estrés bajo control y a vivir el momento. Cuando estás disponible para tu trabajo las 24 horas del día, los 7 días de la semana, te expones a un aluvión constante de factores estresantes. Obligarse a desconectarse e incluso, ¡trague saliva! - apagar el teléfono le da a su cuerpo y mente un descanso. Los estudios han demostrado que algo tan simple como un correo electrónico de fin de semana puede reducir los niveles de estrés.

Si separarse de la comunicación relacionada con el trabajo en las noches de los días laborables es un desafío demasiado grande, ¿qué tal el fin de semana? Elige bloques de tiempo en los que cortarás el cable y te desconectarás. Te sorprenderá lo refrescantes que son estos descansos y cómo reducen el estrés al recargar mentalmente tu horario semanal.

Si le preocupan las repercusiones negativas de dar este paso, intente hacerlo primero en momentos en que es poco probable que se comuniquen con usted, tal vez el domingo por la mañana. A medida que se sienta más cómodo con esto y que sus compañeros de trabajo empiecen a aceptar el tiempo que pasa sin conexión, amplíe gradualmente la cantidad de tiempo que pasa lejos de la tecnología.

3. Neutralizar a las personas tóxicas

Tratar con personas difíciles es frustrante, agotador y muy estresante para la mayoría. Puede controlar sus interacciones con personas tóxicas manteniendo sus sentimientos bajo control. Cuando necesite confrontar a una persona tóxica, aborde la situación de manera racional. Identifique sus propias emociones y no permita que la ira o la frustración alimenten el caos. Además, considere el punto de vista y la perspectiva de la persona difícil para que pueda encontrar soluciones y puntos en común. Incluso cuando las cosas se descarrilan por completo, puedes tomar a la persona tóxica con un grano de sal para evitar que te deprima.

4. No guardes rencores

Las emociones negativas que vienen con guardar rencor son en realidad una respuesta al estrés. Con solo pensar en el evento, tu cuerpo entra en modo de lucha o huida, un mecanismo de supervivencia que te obliga a ponerte de pie y luchar o correr por las colinas cuando te enfrentas a una amenaza.Cuando la amenaza es inminente, esta reacción es esencial para su supervivencia, pero cuando la amenaza es historia antigua, aferrarse a ese estrés causa estragos en su cuerpo y puede tener consecuencias devastadoras para la salud con el tiempo. De hecho, los investigadores de la Universidad de Emory han demostrado que aferrarse al estrés contribuye a la hipertensión arterial y las enfermedades cardíacas. Guardar rencor significa que se está aferrando al estrés, y las personas emocionalmente inteligentes saben que deben evitarlo a toda costa. Dejar ir un rencor no solo lo hace sentir mejor ahora, sino que también puede mejorar su salud.

5. Practica la atención plena

La atención plena es una forma de meditación simple, respaldada por la investigación, que es una forma eficaz de controlar los pensamientos y comportamientos rebeldes. Las personas que practican la atención plena con regularidad están más concentradas, incluso cuando no están meditando. Es una técnica excelente para ayudar a reducir el estrés porque le permite reducir la sensación de estar fuera de control. Esencialmente, la atención plena te ayuda a dejar de saltar de un pensamiento a otro, lo que te impide rumiar los pensamientos negativos. En general, es una excelente manera de superar su ajetreado día de una manera tranquila y productiva.

6. Pon las cosas en perspectiva

Nuestras preocupaciones a menudo provienen de nuestra propia percepción sesgada de los eventos. Entonces, antes de pasar demasiado tiempo pensando en lo que dijo su jefe durante la última reunión de personal, tómese un minuto para poner la situación en perspectiva. Si no está seguro de cuándo debe hacer esto, intente buscar pistas de que su ansiedad puede no ser proporcional al factor estresante. Si está pensando en declaraciones amplias y radicales como "Todo va mal ”o“Nada funcionará ”, entonces necesitas replantear la situación. Una excelente manera de corregir este patrón de pensamiento improductivo es enumerar las cosas específicas que realmente van mal o no funcionan. Lo más probable es que se te ocurra una o dos cosas, no todo. La clave para mantener la calma es recordar que sus sentimientos exageran la situación y el alcance del factor estresante es mucho más limitado de lo que parece.

7. Utilice su sistema de apoyo

Es tentador, pero completamente ineficaz, intentar abordar todo por ti mismo. Para estar tranquilo y ser productivo, debe reconocer sus debilidades y pedir ayuda cuando la necesite. Esto significa aprovechar su sistema de apoyo cuando una situación es lo suficientemente desafiante como para sentirse abrumado.

Todos tienen a alguien en el trabajo y / o fuera del trabajo que está en su equipo, apoyándolos y listo para ayudarlos a sacar lo mejor de una situación difícil. Identifique a estas personas en su vida y haga un esfuerzo por buscar sus conocimientos y ayuda cuando la necesite. Algo tan simple como hablar de sus preocupaciones le dará una salida a su ansiedad y estrés y le proporcionará una nueva perspectiva de la situación. La mayoría de las veces, otras personas pueden ver una solución que usted no puede porque no están tan involucradas emocionalmente en la situación. Pedir ayuda mitigará su ansiedad y fortalecerá sus relaciones con aquellos en quienes confía.

Reuniéndolo todo

Por simples que parezcan estas estrategias, son difíciles de implementar cuando su mente está nublada por el estrés. Oblíguese a intentarlo la próxima vez que le dé vueltas la cabeza y obtendrá los beneficios que se obtienen con el manejo disciplinado del estrés.

¿Cómo manejas el estrés? Comparta sus pensamientos en la sección de comentarios a continuación, ya que aprendo tanto de usted como de mí.


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