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¿Cuándo ocurre la recompensa? ¿Cuándo se libera la dopamina o cuándo se une?

¿Cuándo ocurre la recompensa? ¿Cuándo se libera la dopamina o cuándo se une?


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Sé que esta es una pregunta tonta, pero tengo curiosidad por saber cuál es la fase exacta en la que experimentamos la emoción de realizar una actividad emocionante.

Creo que esto describe brevemente todo el proceso. Entonces, ¿cuál es el punto exacto en el que nos sentimos "recompensados", cuando se libera dopamina o cuando se une a uno de sus receptores previstos?


Mi comprensión de los sistemas de alimentación directa es que la captación del transmisor induciría el efecto. Sin embargo, la liberación simultánea de más dopamina es parte de su efecto. La brecha sináptica no tiene ningún mecanismo para inducir una respuesta a un transmisor además de la recaptación en el otro lado. No soy ningún tipo de profesional, así que tómate lo que digo con un grano.


Abstracto

La hipótesis de que la dopamina es importante para la recompensa se ha propuesto en varias formas, cada una de las cuales ha sido cuestionada. Normalmente, los estímulos gratificantes como la comida, el agua, la estimulación cerebral hipotalámica lateral y varias drogas de abuso se vuelven ineficaces como recompensas en animales que reciben dosis de antagonistas de la dopamina que reducen el rendimiento. La liberación de dopamina en el núcleo accumbens se ha relacionado con la eficacia de estas recompensas incondicionadas, pero la liberación de dopamina en una gama más amplia de estructuras está implicada en el 'estampado' de la memoria que otorga importancia motivacional a los estímulos ambientales que de otro modo serían neutrales.


EL PAPEL DEL ÁREA TEGMENTAL VENTRAL

Una de las partes más importantes de todo el sistema de recompensa, el área tegmental ventral (VTA) está situada en el mesencéfalo, cerca de la sustancia negra.

La fuente de muchos tipos diferentes de neuronas, el VTA es más importante por su papel en la producción de neuronas dopaminérgicas. Estos transmisores se envían desde el VTA a diferentes partes del cerebro.

Debido al carácter de las sustancias químicas que produce y envía alrededor del cerebro, el VTA tiene una función importante en el establecimiento de un tipo particular de comportamiento.

La razón por la que esta parte se suele mencionar con la sustancia negra es el hecho de que estos dos elementos son dos partes dopaminérgicas clave del cerebro.

Y aunque la sustancia negra está estrechamente relacionada con el putamen y el caudado, las dos partes del cuerpo estriado, el VTA es la fuente de las vías mesocortical y mesolímbica. El primero termina en las partes corticales, mientras que el segundo termina en las regiones límbicas del cerebro.

El mencionado aumento de dopamina en el NAc cuando el cerebro es estimulado por estímulos afirmativos o aversivos tiene sus raíces en el VTA.

Es decir, tanto la liberación de dopamina como su proyección a través de la vía mesolímbica son desencadenadas por las neuronas colocadas en el VTA.

Todo esto lleva a la conclusión de que el VTA es una parte integral de todo el sistema de recompensas. Por eso, algunos expertos consideran que esta parte del cerebro es un elemento importante en el proceso de desarrollo de la adicción.

Aparte de la adicción, el VTA se cita a menudo como un factor importante para comprender y superar otros trastornos cognitivos, entre los cuales la esquizofrenia es el más destacado.

Esto se debe principalmente al hecho de que este trastorno está relacionado con niveles altos de dopamina.

Dado que la producción de dopamina es activada por neuronas dopaminérgicas en el VTA, existe una correlación entre la esquizofrenia y esta parte.

Por otro lado, los niveles bajos de dopamina pueden provocar TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad).

Dado que el VTA tiene un papel muy importante en las proyecciones dopaminérgicas, que afectan numerosos procesos cognitivos en nuestro cerebro, el VTA se incluye tanto en los procesos mentales normales como en los anormales.

Para abreviar, cuando el VTA no funciona correctamente, todo el cerebro tendrá dificultades para mantener todas las funciones necesarias para la vida normal.


Cómo actúa la dopamina dentro del sistema de recompensas del cerebro

La dopamina juega un papel en el sistema de recompensa del cerebro, ayudando a reforzar ciertos comportamientos que resultan en recompensa. Una oleada de dopamina, por ejemplo, es lo que hace que una rata de laboratorio presione repetidamente una palanca para obtener una pastilla de comida, o que un humano tome una segunda porción de pizza. (2)

Recientemente, los científicos han demostrado que la dopamina puede ayudar a desaprender asociaciones temerosas. En un estudio publicado en junio de 2018 en la revista Comunicaciones de la naturaleza, los investigadores descubrieron el papel de la dopamina en la disminución de las reacciones de miedo a lo largo del tiempo, un componente importante de la terapia para personas con trastornos de ansiedad, como fobias o trastorno de estrés postraumático (TEPT). (3)


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Vías de la dopamina

La dopamina es un neurotransmisor diverso e importante en el cuerpo humano. Aunque normalmente se le considera como nuestro neurotransmisor de "recompensa y prominencia", tiene diferentes funciones dentro de sus cuatro vías principales. Las vías de la dopamina son conexiones neuronales en las que la dopamina viaja a áreas del cerebro y el cuerpo para transmitir información importante como el pensamiento ejecutivo, la cognición, los sentimientos de recompensa y placer y los movimientos motores voluntarios.

Vías mesolímbicas de la dopamina

La primera vía importante de la dopamina es la vía mesolímbica. Esta vía está muy involucrada en la función más comúnmente pensada de la dopamina: el placer y la recompensa. Esta vía comienza en el área tegmental ventral (VTA). El VTA es un núcleo rico en dopamina que cubre parte del mesencéfalo y proyecta potenciales de acción dopaminérgicos a otra área del cerebro llamada núcleo accumbens (NAc) 1. Es aquí en el NAc, donde la dopamina media principalmente los sentimientos de placer y recompensa. Así, siempre que una persona se encuentra con estímulos gratificantes o placenteros (como comida, sexo, drogas, etc.), se libera dopamina y envía señales del VTA al NAc, lo que genera sentimientos positivos que refuerzan la conducta.

La estimulación del NAc es importante para mantener nuestra actividad diaria. Sin embargo, la sobreestimulación puede provocar antojos por el elemento que estimuló la NAc. Estas sustancias aumentan directamente la actividad dopaminérgica dentro de la vía mesolímbica, creando una intensa sensación de euforia. Superar los antojos intensos que subraya la disfunción en la vía mesolímbica puede ser difícil. Sin embargo, la terapia, ciertos medicamentos e incluso algunos suplementos que aumentan la dopamina pueden ayudar al individuo con dificultades a controlar los antojos 3.

Vías mesocorticales de la dopamina

La segunda vía se llama vía mesocortical. Al igual que en la vía mesolímbica, las proyecciones dopaminérgicas dentro de la vía mesocortical se originan en el VTA. Desde el VTA, los potenciales de acción viajan a áreas en la corteza prefrontal (PFC). El PFC está muy involucrado en la cognición, la memoria de trabajo y la toma de decisiones 2. Por lo tanto, cuando ocurre una disfunción dentro de esta vía, los individuos pueden experimentar poca concentración e incapacidad para tomar decisiones.

Tomar ciertos medicamentos, como las anfetaminas, puede regular al alza la liberación de dopamina en la vía mesocortical, lo que a su vez aumenta la cognición y la actividad en el PFC. Aunque este aumento de dopamina dentro de la vía mesocortical puede ayudar en la cognición, puede tener efectos secundarios no deseados en la vía mesolímbica. Por lo tanto, uno podría considerar otros ingredientes que aumentan la dopamina para ayudar potencialmente en la cognición, mientras se evita la adicción 3.

Vías de dopamina nigroestriatal

La siguiente vía de la dopamina es la vía nigroestriatal, que está involucrada en la planificación motora. Como su nombre lo indica, las proyecciones de dopamina comienzan en la sustancia negra y van al caudado y al putamen, partes de los ganglios basales. Esta vía contiene alrededor del 80% de dopamina en el cerebro.

Las neuronas dopaminérgicas de la vía nigroestriatal estimulan el movimiento intencionado. El número reducido de neuronas de dopamina en esta vía es un aspecto importante del deterioro del control motor. Además, los antagonistas D2, como los antipsicóticos de primera generación, interfieren con la vía nigroestriatal y pueden causar síntomas extrapiramidales. Estos trastornos del movimiento pueden incluir espasmos, contracciones, temblores, inquietud motora, parkinsonismo y discinesia tardía (movimientos irregulares / espasmódicos). 2

Vías tuberoinfundibulares de la dopamina

La vía final de la dopamina es la vía tuberoinfundibular. Las neuronas de dopamina en esta vía comienzan en los núcleos arqueado y periventricular del hipotálamo y se proyectan a la región infundibular del hipotálamo, específicamente a la eminencia media. En esta vía, la dopamina se libera en la circulación portal que conecta esta región con la glándula pituitaria. Aquí, la dopamina funciona para inhibir la liberación de prolactina.

La prolactina es una proteína secretada por la glándula pituitaria que permite la producción de leche y tiene funciones importantes en el metabolismo, la satisfacción sexual (contrarrestar el efecto de excitación de la dopamina) y el sistema inmunológico. El bloqueo de los receptores D2, común con los medicamentos antipsicóticos, previene la función inhibidora de la dopamina, aumentando así los niveles de prolactina en la sangre. 2 Los aumentos de prolactina pueden afectar los ciclos menstruales, la libido, la fertilidad, la salud ósea o la galactorrea. 4

Como hemos visto, la dopamina es mucho más que un neurotransmisor de placer / recompensa. Aunque desempeña este papel dentro de la vía mesolímbica, la dopamina también juega un papel importante en la liberación de hormonas, la cognición y el movimiento. Dado que la dopamina es un neurotransmisor tan diverso e importante, puede ser beneficioso evaluar su nivel general de dopamina.

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Dopamina

Para cuando una persona esté sentada frente a un neurólogo y le digan que tiene la enfermedad de Parkinson, habrá perdido la mitad de las células productoras de dopamina en un área del cerebro llamada mesencéfalo.

En esta página explicaremos qué es la dopamina y cómo se relaciona con la enfermedad de Parkinson & # 8217s.

La dopamina es liberada por una célula y se une a otra. Fuente: Truelibido

La dopamina es una sustancia química del cerebro que desempeña un papel en muchas funciones básicas del cerebro, como la coordinación motora, la recompensa y la memoria. Funciona como una molécula de señalización y # 8211 una forma en que las células del cerebro se comunican entre sí. La dopamina se libera de las células cerebrales que producen esta sustancia química (no todas las células cerebrales hacen esto) y se une a las células diana, iniciando el proceso biológico dentro de esas células.

Lo hace a través de cinco receptores diferentes & # 8211, es decir, la dopamina se libera de una célula y puede unirse a uno de los cinco receptores diferentes en la célula diana (dependiendo de qué receptor esté presente). El receptor es análogo a una cerradura y la dopamina es la clave. Cuando la dopamina se une a un receptor en particular, permitirá que algo suceda en esa célula. Y así es como la información de una neurona de dopamina se transmite o se transmite a otra célula. De ahí la razón, la dopamina se conoce como un neurotransmisor.

Los cinco receptores de dopamina diferentes se pueden agrupar en dos poblaciones, según la acción iniciada por la unión de la dopamina. Los receptores de dopamina 1 y 5 se consideran receptores de tipo D1, mientras que los receptores de dopamina 2, 3 y 4 se consideran receptores de tipo D2. A través de estos diversos receptores, la dopamina influye en muchas actividades diferentes del cerebro, especialmente en la coordinación motora.

Dopamina en la coordinación motora

Cuando planea mover el brazo o la pierna, el proceso necesario para iniciar realmente esa acción comienza en un área del cerebro llamada corteza motora. Atraviesa la parte superior de su cerebro & # 8211 desde justo encima de su sien hasta la parte superior de su cráneo. Y la corteza motora se divide en regiones que controlan partes específicas del cuerpo (por ejemplo, las piernas están controladas por la parte superior de la corteza motora, mientras que la boca y la lengua están controladas por regiones más cercanas a las sienes.

Si bien la idea de iniciar un movimiento comienza en la corteza motora, su capacidad para moverse está controlada en gran medida por la actividad en un grupo específico de regiones del cerebro, conocidas colectivamente como "Ganglios basales‘.

La ubicación de las estructuras de los ganglios basales (azul) en el cerebro humano. Fuente: iKnowledge

Los ganglios basales reciben señales de la corteza motora suprayacente, procesan esa información antes de enviar la señal por la médula espinal a los músculos que van a realizar el movimiento.

Piense en la corteza motora como niños emocionados que quieren hacer algo y en los ganglios basales como figuras parentales que deciden si esta acción es una buena idea.

Y el participante más importante en ese ganglio basal & # 8216regulación & # 8217 del movimiento es una estructura llamada tálamo.

Una exploración cerebral que ilustra la ubicación del tálamo en el cerebro humano. Fuente: Wikipedia

El tálamo es una estructura en el interior del cerebro que actúa como la unidad de control central del cerebro. Todo lo que ingresa al cerebro desde la médula espinal pasa a través del tálamo. Y todo lo que sale del cerebro pasa por el tálamo. Es consciente de casi todo lo que está sucediendo y juega un papel importante en la regulación del movimiento.

Las vías directas / indirectas

El procesamiento del movimiento en los ganglios basales implica un camino directo y un vía indirecta. En términos simples, la vía directa estimula el movimiento, mientras que la vía indirecta hace lo contrario (lo inhibe). Los dos caminos funcionan juntos como una sinfonía cuidadosamente coreografiada.

Las características motoras de la enfermedad de Parkinson (lentitud de movimiento y temblor en reposo) están asociadas con una interrupción en el procesamiento de esas dos vías, lo que da como resultado una señal más fuerte proveniente de la vía indirecta, lo que inhibe / ralentiza el movimiento.

Señales excitadoras (verde) e inhibidoras (rojo) en los ganglios basales, tanto en un cerebro normal como en uno con enfermedad de Parkinson. Fuente: Animal Physiology 3rd Edition

Tanto la vía directa como la indirecta terminan en el tálamo, pero sus efectos sobre el tálamo son muy diferentes. La vía directa deja el tálamo excitado y activo, mientras que la vía indirecta provoca la inhibición del tálamo.

El tálamo recibirá señales de las dos vías y luego decidirá, basándose en esas señales, si enviar un mensaje excitador o inhibitorio a la corteza, diciéndole qué hacer ('excitarse y moverse' o 'no emocionarse y moverse'). no te muevas ', respectivamente).

¿Dónde entra en juego la dopamina?

En la enfermedad de Parkinson, a menudo hablamos de la pérdida de las neuronas dopaminérgicas en el mesencéfalo como una característica fundamental de la enfermedad. Cuando a las personas se les diagnostica la enfermedad de Parkinson, por lo general han perdido aproximadamente del 50 al 60% de las neuronas de dopamina en un área del cerebro llamada sustancia negra.

Las neuronas de dopamina pigmentadas oscuras en la sustancia negra se reducen en el cerebro de la enfermedad de Parkinson (derecha). Fuente: Memorangapp

El mesencéfalo está, como sugiere la etiqueta, en el medio del cerebro, justo encima del tronco encefálico (vea la imagen a continuación). Allí residen las neuronas dopaminérgicas de la sustancia negra.

Ubicación de la sustancia negra en el mesencéfalo. Fuente: Memorylossonline

Las neuronas de dopamina de la sustancia negra generan dopamina y liberan esa sustancia química en diferentes áreas del cerebro. Las regiones primarias de esa liberación son áreas del cerebro llamadas putamen y el Núcleo caudado. Las neuronas de dopamina de la sustancia negra tienen proyecciones largas (o axones) que se extienden a lo largo del cerebro hasta el putamen y el núcleo caudado, de modo que la dopamina puede liberarse allí.

Las proyecciones de las neuronas dopaminérgicas de la sustancia negra. Fuente: MyBrainNotes

En la enfermedad de Parkinson, estas extensiones de "axones" que se proyectan hacia el putamen y el núcleo caudado desaparecen gradualmente a medida que se pierden las neuronas dopaminérgicas de la sustancia negra. Cuando uno mira las secciones del cerebro del putamen después de que los axones han sido etiquetados con una técnica de tinción oscura, esta reducción en los axones es muy evidente con el tiempo, especialmente cuando se compara con un cerebro de control sano.

El putamen en la enfermedad de Parkinson (a lo largo del tiempo). Fuente: Brain

NOTA DEL EDITOR: ME GUSTARÍA AGREGAR QUE LA IMAGEN DE ARRIBA NO REPRESENTA A TODOS CON PARKINSON. LA IMAGEN SE ESTÁ UTILIZANDO AQUÍ PARA PROPORCIONAR UN EJEMPLO DE LA PÉRDIDA DE FIBRA DE DOPAMINA OBSERVADA EN EL PUTAMEN. ESTE PROCESO PUEDE DURAR MÁS EN ALGUNAS PERSONAS QUE EL PERÍODO DE TIEMPO INDICADO.

En circunstancias normales, las neuronas de dopamina liberan dopamina en los ganglios basales que excita la vía directa e inhibe la vía indirecta. Actúa como una especie de lubricante para el movimiento.

Sin embargo, con la pérdida de neuronas de dopamina en la enfermedad de Parkinson, hay una mayor cantidad de actividad en la vía indirecta. Como resultado, el tálamo se mantiene inhibido. Con el tálamo sometido, la corteza motora suprayacente tiene problemas para excitarse y, por lo tanto, el sistema motor no puede funcionar correctamente. Y esta es la razón por la que las personas con la enfermedad de Parkinson tienen problemas para iniciar el movimiento.

A las personas con la enfermedad de Parkinson & # 8217s a menudo se les hará una prueba con un escáner cerebral llamado DAT-scan cuando se les diagnostique. Los resultados de esta técnica de imagen evalúan la cantidad de dopamina que se libera en el putamen. Da como resultado una imagen horizontal del cerebro que se presenta en una pantalla de computadora con regiones rojas (calientes) que se superponen con la ubicación del putamen en individuos sanos, lo que indica la liberación normal de dopamina. En las personas con la enfermedad de Parkinson, sin embargo, hay una reducción significativa en la liberación de dopamina (debido a que hay menos neuronas de dopamina presentes para generar dopamina), lo que resulta en menos coloración roja en la imagen del cerebro de la pantalla de la computadora. En las personas con la enfermedad de Parkinson en etapa avanzada, hay incluso menos coloración en la imagen de la computadora (vea la imagen a continuación).

Transportador de dopamina (DAT) en cerebros normales (A), Parkinson temprano & # 8217s (B) y Parkinsons & # 8217 (C) en etapa tardía. Fuente: Lancet


La dopamina es _________

En un cerebro que a la gente le encanta describir como "inundado de sustancias químicas", una sustancia química siempre parece destacar. Dopamina: la molécula detrás de todos nuestros comportamientos más pecaminosos y anhelos secretos. La dopamina es amor. La dopamina es lujuria. La dopamina es adulterio. La dopamina es motivación. La dopamina es atención. La dopamina es feminismo. La dopamina es adicción.

La dopamina es el único neurotransmisor que todo el mundo parece conocer. Vaughn Bell una vez lo llamó la Kim Kardashian de las moléculas, pero no creo que eso sea justo para la dopamina. Basta decir que la dopamina es grande. Y cada semana más o menos, verá que sale un nuevo artículo sobre la dopamina.

Entonces es dopamina tu adicción a las magdalenas? ¿Tu juego? ¿Tu alcoholismo? Tu vida sexual? La realidad es que la dopamina tiene algo que ver con todos estos. Pero es ninguno de ellos. La dopamina es una sustancia química de su cuerpo. Eso es todo. Pero eso no lo hace sencillo.

¿Qué es la dopamina? La dopamina es una de las señales químicas que pasan información de una neurona a la siguiente en los pequeños espacios entre ellas. Cuando se libera de la primera neurona, flota en el espacio (la sinapsis) entre las dos neuronas y choca contra los receptores del otro lado que luego envían una señal por la neurona receptora. Eso suena muy simple, pero cuando lo escala de un solo par de neuronas a las vastas redes en su cerebro, rápidamente se vuelve complejo. Los efectos de la liberación de dopamina dependen de dónde proviene, hacia dónde van las neuronas receptoras y qué tipo de neuronas son, qué receptores se unen a la dopamina (hay cinco tipos conocidos) y qué papel desempeñan tanto las neuronas liberadoras como receptoras. jugando.

¡Y la dopamina está ocupada! Está involucrado en muchas vías importantes diferentes. Pero cuando la mayoría de la gente habla de la dopamina, particularmente cuando habla de motivación, adicción, atención o lujuria, está hablando de la vía de la dopamina conocida como vía mesolímbica, que comienza con células en el área tegmental ventral, enterradas profundamente en el medio. del cerebro, que envían sus proyecciones a lugares como el núcleo accumbens y la corteza. Los aumentos en la liberación de dopamina en el núcleo accumbens ocurren en respuesta al sexo, las drogas y el rock and roll. Y la señalización de la dopamina en esta área cambia durante el curso de la adicción a las drogas. Todas las drogas de abuso, desde el alcohol hasta la cocaína y la heroína, aumentan la dopamina en esta área de una forma u otra, y a muchas personas les gusta describir un aumento en la dopamina como "motivación" o "placer". Pero eso no es todo. Realmente, la dopamina indica retroalimentación para recompensas previstas. Si, por ejemplo, ha aprendido a asociar una señal (como una pipa de crack) con un golpe de crack, comenzará a obtener aumentos de dopamina en el núcleo accumbens en respuesta a la visión de la tubería, ya que su cerebro predice la recompensa. Pero si no obtiene su dosis, bueno, entonces la dopamina puede disminuir, y eso no es una buena sensación. Entonces, pensaría que tal vez la dopamina predice la recompensa. Pero nuevamente, se vuelve más complejo. Por ejemplo, la dopamina puede aumentar en el núcleo accumbens en personas con trastorno de estrés postraumático cuando experimentan una mayor vigilancia y paranoia. Así que podría decirse que, al menos en esta área del cerebro, la dopamina no es una adicción, una recompensa o un miedo. En cambio, es lo que llamamos prominencia. La prominencia es más que atención: es una señal de algo a lo que se debe prestar atención. para, algo que destaca. Esto puede ser parte del papel mesolímbico en el trastorno por déficit de atención con hiperactividad y también parte de su papel en la adicción.

¿Pero la dopamina en sí misma? No es prominencia. Tiene muchas más funciones que desempeñar en el cerebro. Por ejemplo, la dopamina juega un papel importante en el inicio del movimiento, y la destrucción de las neuronas de dopamina en un área del cerebro llamada sustancia negra es lo que produce los síntomas de la enfermedad de Parkinson. La dopamina también juega un papel importante como hormona, inhibiendo la prolactina para detener la liberación de leche materna. De vuelta en la vía mesolímbica, la dopamina puede desempeñar un papel en la psicosis, y muchos antipsicóticos para el tratamiento de la esquizofrenia se dirigen a la dopamina. La dopamina está involucrada en la corteza frontal en funciones ejecutivas como la atención. En el resto del cuerpo, la dopamina está involucrada en las náuseas, en la función renal y en la función cardíaca.

Con todas estas cosas maravillosas e interesantes que hace la dopamina, mi cabra ve la dopamina simplificada a cosas como "atención" o "adicción". Después de todo, es muy fácil decir "la dopamina es X" y terminarlo. Es reconfortante. Sientes que conoces la verdad a un nivel biológico fundamental, y eso es todo. Y siempre hay suficientes estudios que muestran el papel de la dopamina en X para dejarlo convencido. Pero simplificar la dopamina, o cualquier sustancia química en el cerebro, en una sola acción o resultado, da a las personas una imagen falsa de lo que es y lo que hace. Si crees que la dopamina es motivación, más debe ser mejor, ¿verdad? ¡No necesariamente! Porque si la dopamina también es "placer" o "alto", entonces demasiada es demasiado buena. Si piensa en la dopamina como solamente sea ​​sobre el placer o solo para la atención, terminará con una idea falsa de algunos de los problemas relacionados con la dopamina, como la adicción a las drogas o el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, y terminará con ideas falsas sobre cómo solucionarlos.

La otra razón por la que no me gusta la moda de "la dopamina es" es porque la simplificación elimina la maravilla de la dopamina. Si cree que "la dopamina lo es", entonces pensaría que lo tenemos todo resuelto. Empieza a preguntarse por qué todavía no hemos resuelto este problema de adicción. La complejidad significa que las enfermedades asociadas con la dopamina (o con cualquier otra sustancia química o parte del cerebro, para el caso) son a menudo difíciles de entender e incluso más difíciles de tratar.

Al enfatizar la complejidad de la dopamina, puede parecer que le estoy quitando algo del glamour y la sensualidad de la dopamina. Pero no lo creo. La complejidad de cómo se comporta un neurotransmisor es lo que lo hace maravilloso. La simplicidad de una sola molécula y sus receptores es lo que hace que la dopamina sea tan flexible y lo que permite que los sistemas resultantes sean tan complejos. Y no es solo dopamina. Si bien la dopamina tiene solo cinco tipos de receptores, otro neurotransmisor, la serotonina, tiene 14 conocidos actualmente y se cree que existen aún más. Otros neurotransmisores tienen receptores con diferentes subtipos, todos expresados ​​en diferentes lugares, y donde cada combinación puede producir un resultado diferente. Hay muchos tipos de neuronas y hacen miles de millones de conexiones. Y todo esto para que puedas caminar, hablar, comer, enamorarte, casarte, divorciarte, volverte adicto a la cocaína y superar tu adicción algún día. Cuando piensa en la gran cantidad de conexiones que se requieren simplemente para leer y comprender esta oración, desde los ojos hasta el cerebro, el procesamiento, la comprensión, el movimiento a medida que sus dedos se desplazan hacia abajo en la página, comienza a sentir una sensación de asombro. Nuestro cerebro hace todo esto, incluso cuando nos hace pensar en la pizza de pepperoni y en el mensaje de texto que envió la persona que te gusta. De Verdad medio. La complejidad hace que el cerebro sea lo fascinante y alucinante que es.

Entonces, la dopamina tiene que ver con la adicción, ya sea a los cupcakes o a la cocaína. Tiene que ver con la lujuria y el amor. Tiene que ver con la leche. Tiene que ver con el movimiento, la motivación, la atención, la psicosis. La dopamina juega un papel en todos estos. Pero es ninguno de ellos, y no deberíamos querer que lo sea. Su complejidad es lo que lo hace genial. Nos muestra lo que puede hacer el cerebro con una sola molécula.


Funciones de predicciones

Las predicciones proporcionan información anticipada sobre estímulos, eventos o estados del sistema futuros. Proporcionan la ventaja básica de ganar tiempo para las reacciones conductuales. Algunas formas de predicciones atribuyen valores motivacionales a los estímulos ambientales por asociación con resultados particulares, identificando así objetos de vital importancia y discriminándolos de los menos valiosos. Otras formas codifican los parámetros físicos de los objetos predichos, como la posición espacial, la velocidad y el peso. Las predicciones permiten a un organismo evaluar eventos futuros antes de que realmente ocurran, permiten la selección y preparación de reacciones conductuales y aumentan la probabilidad de acercarse o evitar objetos etiquetados con valores motivacionales. Por ejemplo, los movimientos repetidos de objetos en la misma secuencia permiten predecir las próximas posiciones y ya preparar el próximo movimiento mientras se persigue el objeto presente. Esto reduce el tiempo de reacción entre objetivos individuales, acelera el rendimiento general y da como resultado un resultado más temprano. Los movimientos oculares predictivos mejoran el rendimiento conductual a través del enfoque avanzado (Flowers y Downing 1978).

En un nivel más avanzado, la información anticipada proporcionada por las predicciones le permite a uno tomar decisiones entre alternativas para lograr estados particulares del sistema, acercarse a objetivos que ocurren con poca frecuencia o evitar efectos adversos irreparables. Las aplicaciones industriales utilizan el Control de Modelo Interno para predecir y reaccionar a los estados del sistema antes de que realmente ocurran (García et al. 1989). Por ejemplo, la técnica de "vuelo por cable" en la aviación moderna calcula estados futuros predecibles de los aviones. Las decisiones para las maniobras de vuelo tienen en cuenta esta información y ayudan a evitar una tensión excesiva en los componentes mecánicos del avión, reduciendo así el peso y aumentando el rango de operación.

El uso de información predictiva depende de la naturaleza de los eventos futuros representados o estados del sistema. Las representaciones simples se refieren directamente a la posición de los próximos objetivos y la consiguiente reacción de comportamiento, reduciendo así el tiempo de reacción de una manera bastante automática. Las formas superiores de predicciones se basan en representaciones que permiten la inferencia lógica, a las que se puede acceder y tratar con diversos grados de intencionalidad y elección. A menudo se procesan conscientemente en humanos. Antes de que ocurran los eventos predichos o estados del sistema y se lleven a cabo las reacciones de comportamiento, tales predicciones permiten evaluar mentalmente varias estrategias integrando conocimientos de diferentes fuentes, diseñando varias formas de reacción y comparando las ganancias y pérdidas de cada posible reacción.